Conexiones de posgrado: conozca a Luke Weathersby

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Luke, de 20 años, de Hattiesburg, Mississippi, se graduó de la escuela de diez meses Soldador profesional con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School en Jacksonville a mediados de mayo de 2022.

Gracias por tu tiempo, Lucas. ¿Qué hiciste después de la escuela secundaria antes de la escuela de soldadura?

Me gradué de la escuela secundaria antes de tiempo debido al coronavirus. Trabajé durante unos seis meses y luego decidí que era la universidad o algo más para mí, estaba aburrido. Tenía todos los trabajos que puedas imaginar; un basurero, un servidor, he hecho techos, demoliciones, de todo. Simplemente nada por mucho tiempo. Tengo la extraña habilidad de entrar a una entrevista y conseguir casi cualquier trabajo, ¡pero no tengo la habilidad de entender lo que quiero o en lo que me estoy inscribiendo de inmediato!

Entonces, ¿qué te hizo pensar en soldar?

En la escuela secundaria tomé un curso de mecanizado y soldadura durante un año, pero el mecanizado da miedo porque es muy ruidoso. Entonces, yo estaba como, "Oye... ¡fuego!" Busqué escuelas de soldadura y me decidí por Tulsa Welding en Florida.

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¿Consideró la universidad o sabía que haría algo más práctico?

Siempre tengo la ambición de aprender, pero tengo que usar lo que estoy aprendiendo. No puedo simplemente leer un libro, memorizarlo y no hacer nada con él. Mi memoria no funciona así. Si voy a aprender, quiero que sea útil inmediatamente. El trabajo práctico es mejor para mí. Entro a clase, el instructor toma una llave inglesa, yo tomo una llave inglesa, ahora sé cómo usar una llave inglesa. Honestamente, en 10 años probablemente iré a la universidad, algún lugar en el que pueda pagar por completo mi negocio. De esa manera puedo ser dueño de un lugar en lugar de trabajar para un lugar.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Oh, eso es fácil. Hice un martillo de guerra de 35 libras y es mi bebé. Nunca he encontrado un ser humano que no haya quedado impresionado con él. Fui a la escuela de soldadura de Tulsa, me enseñaron las cuerdas y lo primero que tenía que hacer era ir a construir un juguete grande. Entonces, cada vez que estaba en la cabina y necesitaba hacer que mi día fuera un poco más interesante o divertido, trabajar en eso era mi parte favorita. Parece el Martillo de Thor. Lo construí para instalación de tuberías porque fui a la clase de instalación de tuberías un día y noté que sus martillos eran demasiado pequeños.

Escuché que te mudarás a casa pronto. ¿Ya tienes trabajo en fila?

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Sí, me mudo de vuelta a casa mañana. Me quedaré allí durante unos tres meses. Tengo una entrevista de soldadura programada cuando llegue allí. Después de que termine el verano, tengo la oportunidad de comenzar con Calderería de los hermanos Helfrich. Tienen su sede en Massachusetts, pero es un trabajo itinerante. Honestamente, ni siquiera sé dónde estaría basado. No creo que realmente vuelvas a la base de operaciones a menos que estés trabajando en las instalaciones.

¿Cómo surgió la oportunidad con Helfrich?

Helfrich vino a la Escuela de Soldadura de Tulsa e hizo entrevistas de soldadura. Les gustó mucho la energía que aporté a la mesa, y parecía lo suficientemente preparado como para que me ofrecieran un trabajo.

Entonces, le ofrecieron el trabajo, ¿pero aún no ha comenzado?

Me ofrecieron el trabajo, pero yo quería terminar primero el curso de Pipefitting. Sería una pérdida de dinero no hacerlo. Pero no funcionan durante el verano, por lo que mi horario (graduarme en mayo) era un mal momento para eso.

¿Pero estás seguro de comenzar en septiembre?

Puede que solo sea ignorante porque soy un niño y optimista, pero sí. Alguien me preguntó: "¿Te gustaría el trabajo?" y respondí con un “Sí”. Me gustaría creer que tengo un lugar reservado. En el peor de los casos, solo tengo que abrir los ojos un poco más e ir al siguiente lugar. Como soldador, no es difícil encontrar trabajo.

¿Qué tipo de trabajo vas a hacer?

Es trabajo de cierre. Entonces, básicamente, cuando consiguen un trabajo, envían una notificación de que lo necesitan en este lugar a esta hora en esta fecha. Luego empaco y salgo corriendo. Tienen todo el equipo; pagan vivienda, pagan viáticos, pagan gasolina. Pero lo que les estás dando por todas estas cosas bonitas es siete días a la semana, 12 horas al día y trabajo duro. Este es un gran trabajo, algo que puedo poner en mi currículum y hacer que signifique algo.

Parece que lo estás deseando.

Soy. Si puedo tener al menos un año allí en mi currículum, para agregar un poco más de carne al hueso, entonces puedo viajar a otros lugares. Porque sin experiencia no eres nada. En mi opinión, lo mejor que se puede hacer para ascender en la escala es no permanecer en una empresa durante mucho tiempo. Quédese durante unos tres años, luego vaya a la siguiente empresa. Una vez que tengas experiencia, puedes pedir más. Pero si comienza con un salario más bajo, ascender en la escalera es mucho más lento que ir a otro lugar y decir: “Oye, esto es lo que tengo para ofrecer. Si no lo quieres, no lo valores, se lo venderé al próximo tipo”.

¿Está emocionado por el potencial financiero de su nueva carrera?

Estoy muy emocionada de tener seguridad financiera y poder no preocuparme por cosas como el alquiler o comer tres veces al día. ¡Eso sería una locura! Pero tampoco estoy tratando de ganar dinero con mi hiperenfoque. El dinero llegará, pero la felicidad hay que construirla. ¿Suena sabio?

¡Claro que sí! ¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Sé a ciencia cierta que algunas cosas no se pueden predecir. Estoy tratando de establecer hitos, pero no objetivos duros y fríos. Mi enfoque ahora son los próximos dos años, con suerte con Helfrich.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Honestamente, ensuciarse. Hice tantos trabajos de mano de obra servil; tienes que vestirte con uniforme, mantenerte limpio y ordenado. Pero en una tienda, te metes hasta el codo en grasa y sigues adelante. Siento que se hace más trabajo de esa manera. Es libertad, una liberación. Está desordenado. No es simple, es complicado, salvaje e impredecible. ¡Disfruto eso!

¿Hiciste algunas conexiones en Tulsa? Personas con las que te mantendrás en contacto.

Estoy en chats grupales con graduados solo hablando de nuestras nuevas carreras.

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando la escuela de soldadura de Tulsa?

Aquí hay una lista de cosas que deberías conseguir para tu primer día: un soporte para la muñeca Tiger Paw, una rueda de alambre, un molinillo adicional (uno barato) y un cuaderno. En cuanto a los consejos para los nuevos estudiantes, reconozca de inmediato que estos instructores no son como sus maestros de secundaria. Este no es un lugar donde vas a clase, dices: "Hola, Sr. Blank", y luego no hablas, no levantas la mano, no eres un problema. No, estos profesores son soldadores. Juega con ellos, métete con ellos, golpéalos. No seas tímido. Odiaba ver a personas en su cabina que no querían decirle al instructor que estaban teniendo problemas porque pensaban que el maestro pensaría que eran malos soldadores. Eso es solo desperdiciar tu dinero. Si no sabes lo que estás haciendo, pregunta.

No vengas con orgullo. Esto no es la escuela secundaria. Nadie es genial. Ser cool nunca ha importado, pero realmente no importa en TWS. Solo sé realmente bueno en lo que estás aquí para hacer. Habla con tantas personas como puedas. ¡Nunca dejes que nadie sepa lo bueno que eres como soldador, excepto los instructores, porque estarán en tu cabina todos los días pidiendo ayuda! Y no dejes tus cosas. No dejes nada en ningún lado, las cosas desaparecen. ¡No hagas eso! Perdí tres pares de guantes. No seas tan estúpido. ¡Escribe tu nombre en todo!

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).