Conexiones de Graduados – Conozca a Manuel Capetillo Jr.

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Manuel, 46, de Houston, Texas, se graduó de la Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston. Manuel terminó la clase a mediados de agosto de 2019. Ganó Top Welder y tuvo asistencia perfecta. También fue el valedictorian en su ceremonia de graduación en octubre.

Gracias por tu tiempo Manuel. Cuéntanos qué hiciste después de la secundaria.

Crecí en un mal barrio, que no es excusa, pero iba por un mal camino. Terminé siendo encarcelado cuando era adolescente, así que no terminé la escuela secundaria. Obtuve mi GED en prisión, salí y comencé a tener una familia a una edad temprana. Tenía que trabajar. Si no hubiera sido por mi esposa Amanda y sus padres, estaría muerto o en la cárcel. Hemos estado juntos desde que salí de prisión en el '91.

¿Qué lo llevó a la escuela de soldadura a mediados de los 40? 

Quería cambiar de carrera. Estoy un poco quemado. He estado en la industria de carrocerías y vidrios para automóviles alrededor de 23 años. Me encanta trabajar en autos. Eso es lo que me hizo empezar con la soldadura. Básicamente, hice algo de soldadura por puntos en automóviles, reparando y parchando paneles con soldaduras. Pero nada como la soldadura que te enseñan en Tulsa.

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Trabajo para un pequeño taller independiente de cristales para automóviles. Yo, mi esposa y mi suegra trabajamos todos allí. En realidad es un trato bastante bueno, pero estoy tan alto como voy a llegar. Actualmente gano $22 por hora, así que no es una mala vida, pero soy demasiado bueno en lo que hago. ¡Tenía la esperanza de convertirme en un tipo en la tienda, pero mi jefe me quiere en la carretera porque gana más dinero conmigo allí! Simplemente pensé que era hora de cambiar.

¿Por qué te decidiste por la soldadura?

Siempre he tenido curiosidad al respecto. Es algo que quería aprender. Ahora que mi familia ha crecido, el más joven tiene 25 años, pensé, ¿por qué no? Mis noches son gratis. Mi esposa y yo lo discutimos el año pasado cuando a mi suegro le diagnosticaron cáncer en etapa IV. Mi esposa trabaja, pero iba a tener que dejar de trabajar para poder atender a su padre y, finalmente, a su madre. Necesitaba encontrar una industria que te hiciera comenzar alto, y también quería algo que fuera divertido para mí. Por eso optamos por la soldadura.

 

¿Así que hiciste un recorrido por la escuela de soldadura?

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Hice un recorrido y me encantó la escuela. El programa me pareció muy bueno. Ofrecían clases nocturnas, para que pudiera trabajar todo el día, ir a casa y atender un poco a mi suegro, y luego llegar a la escuela a las 6:30 p. m. Soy uno de esos muchachos que aprende rápido, y yo le tomó gusto. Me encanta soldar. Siempre he sido un tipo práctico. Simplemente hizo clic; se convirtió en una segunda naturaleza.

 

Manuel Capetillo 1

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Los instructores fueron geniales. Si había algo que no entendiste o no pudiste entender, puedes sentirte tonto al hacer una pregunta, pero los instructores nunca te hicieron sentir tonto. Se tomarían el tiempo para mostrarte cómo lo hacen y darte ideas. Se ensucian contigo. Te ayudan a encontrar una manera de aprenderlo. Si quieres aprender, te llevarán a donde necesitas estar. También me encantó el hecho de que todo es práctico. No soy inteligente con los libros. Estoy mejor trabajando con mis manos.

 

¿Donde estás trabajando?

Desafortunadamente, mi suegro falleció tres días antes de que terminara mis clases. Debido a que es un veterano de Vietnam, quería una despedida militar completa y le está tomando un tiempo ingresar al Cementerio de Veteranos. No quería empezar un nuevo trabajo y luego tener que tomarme un par de días libres para asistir a un funeral militar. Eso me haría quedar mal a mí y a la escuela. Así que todavía estoy actualmente empleado con la empresa de vidrio. He tenido un par de oportunidades, pero estoy tratando de ubicar todo esto para él y mi esposa antes de hacerlo.

 

Nuestras condolencias por la pérdida de su familia. ¿Qué tipo de soldadura espera hacer?

Estoy entusiasmado con la soldadura TIG. Es impresionante. Estoy emocionado de ver qué oportunidades puedo encontrar en eso cuando tenga todo esto ubicado, con suerte dentro del próximo mes más o menos. Debido a mi edad, necesito salir y poner esto en marcha lo antes posible si quiero avanzar en esta carrera.

 

¿Está trabajando con el equipo de servicios profesionales de la escuela?

La escuela es increíble para enviarte oportunidades de trabajo. Incluso te ayudarán a ubicarte. Si les das tu currículum, lo enviarán a las empresas. Esta escuela va más allá. No se puede pedir más. Me encanta ser parte de los ex alumnos. Recibo llamadas casi a diario de Marquis en Career Services, preguntando sobre el estado de todo. Una vez que te gradúes, tienes todas las oportunidades que podrías desear. Afortunadamente, vivimos en Houston, por lo que tenemos el canal de navegación, el astillero, una planta UTLX, los campos de petróleo y gas. Hay muchas oportunidades aquí.

 

Entiendo que incluso podrías considerar enseñar algún día.

Sí. Debido a que terminaría mucho más rápido, algunos instructores me hicieron ayudar a mis compañeros de clase u otros estudiantes. No voy a mentir, ¡como que me gustó! Disfruté enseñando a los chicos más jóvenes que estaban listos para aprender. No enseñé a cualquiera. Si no querías aprender, no te lo mostraría. Algunos de los instructores dijeron que debería pensar en enseñar. He pensado en ello. También me gusta la idea de seguir el camino del inspector, ¡pero necesito hacerlo pronto!

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¿Qué es lo que más disfrutas de la soldadura?

La creatividad. Hacer algo, arreglar algo, con mis manos; algo que realmente es irrompible a menos que le lleves un molinillo o un soplete. Hablo con algunos de mis amigos que han soldado edificios, puentes, cosas que durarán más que toda una vida, eso es algo de lo que estar orgulloso. Incluso un panel de carrocería destrozado, para poder soldarlo, arreglarlo y dejarlo bien nuevamente. eso es otra cosa

 

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en TWS?

Hice amigos de por vida con algunos de los instructores. Yo tenía una edad similar a la de muchos de ellos. Un par de nosotros corrimos en los mismos círculos en el pasado. Uno de ellos estaba pensando en volver al oleoducto y estaba dispuesto a llevarme con él. Por supuesto, muchos de los estudiantes eran mucho más jóvenes que yo, pero poder darles consejos y orientación, compartir ideas entre ellos, fue una de las mejores experiencias de mi vida. Todavía estoy en contacto con muchos de ellos, intercambiamos mensajes de texto sobre trabajos y oportunidades.

 

¿Qué consejo le daría a los estudiantes para que tengan éxito en TWS?

Manténgase enfocado y decidido y podrá lograr cualquier cosa. Sigue lo que te digan los instructores. Eso es lo que te va a conseguir los trabajos por ahí. Si eres un hombre mayor, no creas que la edad tiene nada que ver. Una parte de mí pensaba que era demasiado mayor para aprender algo nuevo, para volver a la escuela. Nunca se es demasiado mayor para seguir sus sueños y llegar lo más lejos posible en cualquier cosa que haga. Me esforcé todos los días. Fui el primero en llegar, el último en salir. Obtuve todo lo que pude del programa, ¡y en realidad me convirtió en un gran soldador!

 

 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).