Conexiones de posgrado: conozca a Melanie Oudthorne

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Melanie, 29 años, de Arkansas, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en julio de 2019. 

Gracias por compartir tu historia, Melanie. Cuéntanos sobre la vida antes de asistir a la escuela de soldadura.

Tuve a mi hija a los 19, ahora tiene 9, y luego trabajé en una instalación militar durante seis años antes de ir a la escuela de soldadura. Limpié hoteles que albergaban a estudiantes militares y sus familias que vienen de todas partes del mundo a entrenar. 

¿Qué te hizo pensar en soldar?

Un reclutador de la Escuela de Soldadura de Tulsa vino a visitarnos en la escuela secundaria. En ese momento, miré toda su información y pensé que parecía interesante, pero luego me olvidé de ella hasta diez años después.

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Entonces, ¿por qué el año pasado fue el momento adecuado?

Supongo que solo quería estar en un comercio. No me importa trabajar duro y ensuciarme, y hay algo al respecto. Simplemente lo disfruto. Prefiero estar afuera trabajando en algo que estar adentro. 

Así que tuviste que mudarte de Arkansas a Tulsa. ¿Tu hija te acompañó?

Se quedó en casa con mi mamá. Iba a tener que ir a trabajar e ir a la escuela, y no conocería a nadie en Tulsa ni tendría una niñera para ella. No se puede confiar en demasiadas personas con niños. Pensé que sería más fácil si solo iba, y así fue. Fue un sacrificio, y la extrañé mucho, y en el mes o más que he estado en casa, ella no se ha apartado de mi lado. Ella vuelve a la escuela mañana. 

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

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El tiempo práctico fue mi favorito absoluto. Tuvimos tiempo de clase; nos hicimos pruebas y todo. Disfruté eso, ya que no sabía nada sobre soldadura, pero preferí la soldadura práctica porque soy una persona práctica, no una persona visual. Me gusta resolver las cosas por mí mismo, no a partir de un libro.

¿Tenías alguna experiencia en soldadura?

Ninguno. Fue una lucha a veces, pero mis instructores me decían que podía hacerlo y me decían que no me frustrara, que siguiera trabajando en ello. También tenía amigos en clase que se quedaron conmigo y me alentaron.      

Estar lejos de su hija y luchar a veces. ¿Alguna vez consideró dejar de fumar?

Sí. Nunca había estado lejos de mi hija tanto tiempo, así que eso fue lo más difícil. Pero mis amigos y los instructores me mantuvieron en marcha. Conocí a personas que renunciaron, pero pensé que esto es demasiado dinero, demasiado esfuerzo y demasiado sacrificio para no terminar. 

Melanie Oudthorne

Bien hecho por seguir con eso. ¿Poneste tiempo extra de práctica?

Sí, estaba en la clase nocturna de 6 p. m. a 11 p. m. Iba allí temprano durante la clase de la mañana y me quedaba allí hasta las 11.30:XNUMX p. m., solo para practicar más.

¿Cómo encontraste ser mujer en un entorno predominantemente masculino?

Me fui con la corriente, supongo. Hice todo lo que se suponía que debía hacer e hice amigos con el tiempo. Todos nos llevamos bien. Yo era sólo uno de los chicos, de verdad. Había otra mujer en una clase cuando tuve que cambiar de fase, pero aparte de ella, yo era la única chica.  

¿Qué le dirías a otras mujeres que están considerando la escuela de soldadura?

No hay nada que temer. Sólo dalo todo y te superarás en la vida. ¡Otras personas que han estado soldando durante mucho tiempo me han dicho que las mujeres pueden ser mejores soldadoras que los hombres!

¿Cuéntame sobre tu primer trabajo?

Conseguí mi primer trabajo una semana antes de regresar a casa desde Oklahoma. Fui a trabajar tan pronto como volví a trabajar en un soldador automático que fabricaba tuberías para sistemas de rociadores de agua. Tengo una entrevista con otra empresa la semana que viene, así que cruzo los dedos por eso.  

¿Cómo es tu plan de carrera?

Quiero seguir aprendiendo, desarrollándome y adquiriendo más experiencia. Quiero tener mi propio camión y equipo de soldadura, y hacer trabajo adicional porque eventualmente quiero tener mi propia empresa de soldadura. Seguiré siendo local, porque si salgo del estado, no será por mucho tiempo. Siempre querré volver con mi hija.

¿Qué tipo de trabajo le gustaría hacer con su empresa?

Me gustaría hacer de todo, desde varilla, MIG, fundente, TIG y aluminio. Pero principalmente TIG, porque es mi favorito.

¿Qué es lo que más disfrutas de la soldadura? 

Supongo que es sólo saber que puedo hacerlo. ¡La gente piensa que es increíble ver a una mujer soldadora! Es ese sentimiento cuando la gente, especialmente los hombres, dice: “Ella es soldadora, ¡guau! ¿Ella puede hacer eso? 

¿Hizo algunas conexiones duraderas en la escuela de soldadura?

No muchos. Mucha gente a la que conocía o con la que hablé acudió al oleoducto, y no estoy en condiciones de hacerlo en este momento. No tengo mi propio camión o plataforma, y ​​tengo a mi hija, así que necesito quedarme más cerca de casa.

¿Qué consejo le daría a las personas que están por comenzar en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

En primer lugar, tienes que presentarte y tener buena asistencia. Escuche a sus instructores y pida ayuda. Han estado allí y lo han hecho. Saben lo que buscan los empleadores y te darán todos los consejos del mundo. Eso es lo que diría. 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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