Conexiones de posgrado: conozca a Michell'e Perkins

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Michelle, de Filadelfia, Mississippi, se graduó de la Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en enero de 2018.

Gracias por compartir tu historia, Michell'e. ¿Qué lo trajo a la escuela de soldadura de Tulsa en Houston?

Antes de venir a Texas, era trabajador de producción en una planta automotriz en Mississippi. También era estudiante de tiempo completo y tomaba clases en línea para convertirme en radiólogo. Trabajaba a tiempo completo, asistía a la escuela a tiempo completo y era madre a tiempo completo para mi hija de 11 años y mi hijo de 3 años. Hacer todo eso fue un desafío. Sobrevivía con cuatro horas de sueño, básicamente sin nada. Fue entonces cuando sucedieron algunas cosas personales que me desafiaron a cambiar mi entorno, mi carrera y mi vida. Por eso vine a Texas en mayo de 2017.

Cuéntanos sobre tu comienzo en Houston.

Empecé con dos hijos y sin dinero, solo un coche y algo de ropa. Me mudé a un refugio en Houston con mis dos hijos y usé lo que tenía. Mi base era un poco diferente a la de la mayoría de las personas, pero era una base sólida. Tuve mucho apoyo de completos extraños. Debido a mi situación, tuve acceso a programas de refugio que otras personas no tenían. Creo que en realidad tenía una ventaja sobre otros estudiantes porque no tenía que preocuparme por la vivienda. Tenía tres comidas al día. Incluso empacaron bolsas de almuerzo y tuve guardería para los niños. Solo poder concentrarme en la escuela fue una bendición.

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¿Cómo se sintió estar en esa situación?

Me abrió los ojos y me hizo muy humilde. Me hizo verme muy diferente y valorarme diferente. Me hizo mirar lo que quería para mí y para las personas que me rodeaban. Mi situación no fue algo que planeé. No lo vi venir. Pero para mí, fue más una cosa espiritual, porque todo lo que pasó es por la gracia de Dios. Esa experiencia me hizo esforzarme aún más por lo que quiero, porque me dijeron que no lo lograría, que no terminaría. Fui dudado, criticado, juzgado y acosado.

¿Por qué eligió la soldadura?

Comencé el proceso de tratar de averiguar qué quería hacer antes de venir a Texas. Investigué el área de Houston. Miré mi situación y con lo que venía. Sabía que podía conseguir un trabajo, pero sería un trabajo básico y mediocre. No quería ser mediocre. Podría haber conseguido un trabajo mediocre en casa, entonces, ¿cuál sería el punto de venir aquí? Quería desafiarme a mí mismo para pasar al siguiente nivel. Se me ocurrieron tres categorías: el campo de la salud, recepcionista o soldadura. No tuve tiempo para una educación en el campo de la salud. Tenía poco tiempo y no se adaptaba a mi situación. Ser recepcionista realmente no encajaría con mi personalidad, así que busqué soldadura.michelle perkins

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No, pero yo era consciente de ello. Fui a JobCorps cuando tenía 16 años y vi un programa de soldadura en un salón de clases, pero era demasiado joven. Pero investigué, enumeré los pros y los contras y decidí que la soldadura era todo. Tomé la decisión, me comuniqué con el refugio en Houston, vendí algunas cosas para asegurarme de que tuviéramos dinero para gasolina y comida y salimos a la carretera.

¿Qué fue lo que más disfrutaste del programa?

La escuela en su conjunto no se trata solo de soldadura. Sí, la soldadura está en el nombre, es lo que enseñan, es lo que representan, pero tratan a todos los estudiantes que pasan por esas puertas como familia. Eso es lo que hace que la Escuela de Soldadura de Tulsa sea lo que es, y lo que más disfruté.

¿Cómo fue ser una mujer en un campo dominado por hombres?

El porcentaje de hembras es muy bajo. Las mujeres simplemente no hacen esto, ¡pero más de nosotros deberíamos hacerlo! Algunas mujeres me dan crédito por hacerlo, por tener tanto amor por ello. Muchas mujeres no entienden cómo puedo hacerlo. Es físico y sucio, y estoy rodeado de un montón de chicos, ¡pero les digo que los chicos son humanos como yo! Los hombres simplemente tienen una forma diferente de hacer las cosas. La única diferencia es que no son tan emocionales como nosotros. Sienten lo que sentimos, ¡pero nunca lo sabremos! Eso es lo único complicado. Ellos ven si estoy frustrado, si estoy cansado, pero también ven que trabajo duro y amo lo que hago, y eso es lo que los hombres respetan. Los hombres con los que trabajo me respetan por mi esfuerzo, actitud y perseverancia.

¿Qué has estado haciendo desde la graduación?

Después de graduarme, trabajé para una compañía llamada combinar9 en Pasadena, Texas. Es una empresa de fabricación privada. Construyen muebles únicos. Pero justo antes de graduarme, supe que quería trabajar para Ingalls construcción naval en Pascagoula, Misisipi. Construyen barcos para la Armada. Vinieron a la escuela para una feria de trabajo y solicité un puesto con ellos hace unos meses. ¡Hice un examen con ellos la semana pasada en la escuela, pasé y conseguí un trabajo! Estoy esperando una llamada de mi reclutador para que podamos comenzar la verificación de antecedentes, la prueba de detección de drogas y el proceso físico. ¡Es genial!

¿Algún consejo para conseguir trabajo?

Necesitas conocimientos sobre soldadura, pero también tienes que entrar preparado, con confianza, actitud positiva y ganas. El empleador casi tiene que sentir tu aura. He aprendido en mi corto tiempo en este campo que puedes ser un soldador fenomenal, pero si no puedes llegar a tiempo, si no eres confiable o si tienes antecedentes de romper las reglas de seguridad, no lo son. voy a contratarte. Puede que seas el mejor soldador del mundo, pero si faltas tres días de cinco, ¿de qué sirve? Un empleador quiere a alguien que sea apasionado, en quien pueda confiar, a quien pueda convertir en el empleado que quiere que sea.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

No hay nada en particular que disfrute más. ¡Me encanta todo lo relacionado con la soldadura! Esto no es un trabajo para mí, es algo que me encanta hacer. Nunca tuve mi corazón puesto en el dinero. Observo el impacto de lo que hago. ¿Cómo puedo marcar la diferencia? Estoy literalmente sonriendo de oreja a oreja cuando hablo de este trabajo de Ingalls. Ver algo que ayudé a construir para nuestro gobierno, para nuestro ejército que nos protege, será asombroso para mí. Bajaré cuando tenga 80 años y diré: "¡Ese es el barco que construí!"

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que están considerando TWS?

Creer en ti mismo. Te vas a desanimar, vas a estar nervioso, vas a tener dudas. Tu actitud es muy importante y debes tener autocontrol. ¡Ningún autocontrol está fuera de control! Mantén la boca cerrada, sé observador y escucha. Mantenerse constante es importante. Comience fuerte y vaya hasta el final de esa manera porque valdrá la pena. Tienes que ser un apasionado de la soldadura para tener éxito. No puedes entrar solo porque tienes el objetivo de ganar mucho dinero, o de lo contrario no vas a sobrevivir.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).