Conexiones de posgrado: conozca a Mikal Weatherholt

Mikal Weatherholt

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Mikal, de 29 años, ha vivido en Las Vegas durante 18 años. Se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en agosto de 2018.

Gracias por tu tiempo, Mikal. Llegaste a TWS cuando tenías poco más de 20 años. ¿Fue esto un cambio de carrera?

Un gran cambio de carrera. Trabajé en la industria de seguros como suscriptor médico y también en atención domiciliaria. Puse en marcha empresas de atención domiciliaria que se ocupaban de los ancianos o personas en rehabilitación.

¿Qué le hizo pensar en la transición a la soldadura?

La retrospectiva es 20/20, ¿verdad? Después de la secundaria, debería haber ido a la escuela de oficios desde el principio. Mi padre y mi abuelo son extremadamente inteligentes, por lo que siempre me empujaron a ir a la universidad. Eso fue lo que hice. Fui a la universidad para estudiar administración de empresas y marketing, pero nunca me entusiasmó. Me sentí desafiado y aburrido.

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Después de la universidad, pasé mi tiempo en trabajos de escritorio, pero soy muy bueno con mis manos. Había hecho mucha carpintería y algo de experimentación haciendo arte con electricidad y madera. Vi a este tipo en YouTube todo el tiempo que hablaba mucho sobre soldadura. Fue entonces cuando comencé a investigar.

¿Por qué decidiste dar el salto?

¿Recuerdas el tiroteo masivo en el festival de música country de Las Vegas el año pasado? Mi esposa y yo estábamos justo en medio de la multitud cuando sucedió. Escuché los primeros disparos y los reconocí por lo que eran mientras la gente todavía pensaba que eran fuegos artificiales. Agarré a mi esposa y comenzamos a caminar tranquilamente justo antes de que la gente comenzara a correr en estampida. Afuera encontré a un valet que estaba a punto de salir corriendo y le ofrecí $50 para tomar mi camión. Estábamos casi en casa antes de que cesara el tiroteo.Soldadura Mikal Weatherholt

Guau. Seguro que eso te cambia la vida.

Fue cuando decidí hacer algo que iba a disfrutar todos los días. Me gusta poner mi nombre en algo y trabajar con mis manos, así que todo salió bien. La semana siguiente comencé a buscar escuelas de soldadura. En enero dejé a mi esposa e hijo en Las Vegas y me fui a Tulsa por siete meses. Estaba ganando mucho dinero con las empresas de atención domiciliaria, pero no estaba feliz. Da la casualidad de que soy lo suficientemente hábil ahora en un trabajo que pronto me permitirá ganar aún más dinero. y ¡Hazme feliz!

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¿Cuál fue tu parte favorita del programa de soldadura?

Obtener todo el conocimiento de los instructores. Hice un millón de preguntas. soy muy curiosa Si veía a un instructor haciendo algo de una manera, pero sabía que había otra forma de hacerlo, quería saber por qué eligieron esa forma y comprender la diferencia entre las dos. Llevaba cada soldadura que hacía a mi instructor y le preguntaba qué podía hacer para mejorarla. Quería saber qué le pasaba. Incluso si estaba obteniendo una A, quería una mejor A.

¿Hiciste uso del laboratorio para practicar más?

Absolutamente. Iba todos los días y soldaba de 12 a 15 horas al día para perfeccionar realmente mi oficio. Empecé con eso al principio quedándome hasta tarde el primer día. Como la mayoría de los niños que asisten a la escuela de soldadura de Tulsa, nunca antes había tocado una máquina de soldar, pero me di cuenta bastante rápido.

¿Qué te llevó a dedicarle tanto tiempo?

Mi mentalidad era que me estaba preparando para la guerra. Todos eran mi competencia. Iba allí a vencerlos. Lo que realmente me impulsó fue que, después de tres semanas, tuvimos nuestra primera competencia de soldadura Top One. ¡Había un chico en mi clase llamado Sam a quien había convertido en mi archienemigo en mi mente! Él era mi competencia. Realmente no había hablado con él, pero sabía que tenía su propio equipo de soldadura y que había estado soldando desde que era un niño pequeño. Iba a hacer todo lo que estuviera en mi poder para ser tan bueno, si no mejor que él.

¿Le ganaste en el Top One?

Una vez que terminamos, el instructor Dave Wilkins iba y venía inspeccionando nuestras soldaduras. Lo redujo a dos y supe que uno era mío, pero eligió el de Sam sobre el mío y eso me aplastó. Fui directamente a casa y me golpeé durante unos 15 minutos, luego volví a la escuela y soldé hasta las 11 de la noche.

Ese deseo de ser el mejor es lo que me impulsó a quedarme hasta tarde. Sam y yo en realidad nos convertimos en mejores amigos y pasamos el rato en cada fase después de eso. Incluso viví con él las últimas dos semanas de clases. Terminó ganando cinco Top Ones. Tengo cuatro, y otro tipo sacó uno.

¿Donde estás trabajando?

Estoy con el Sindicato de Trabajadores del Hierro aquí en Las Vegas. Me alegro de haberme inscrito porque voy a obtener una buena experiencia y ganar un buen dinero. Lo que me molesta es que mis habilidades están completamente infrautilizadas. El 99% de la soldadura que hacen es fundente, que es el tipo de soldadura más fácil. Me gusta hacer soldaduras perfectas: soldadura con varilla, acero inoxidable, aluminio. Puedo hacer hermosas soldaduras y no voy a hacer nada de eso ahora.

Así que es un comienzo, pero ¿no es donde quieres estar?

Lo tomé porque es un trabajo mientras estoy aquí, pero mi esposa y yo no tenemos la intención de quedarnos en Las Vegas. No es un gran lugar para criar niños, y tenemos oportunidades por venir. Tuve muchas oportunidades de trabajo a través de Tulsa Welding School, pero no pude aprovecharlas porque queremos ser razonables y ahorrar dinero antes de dar el paso. Tengo un plan a corto plazo y una meta a largo plazo.

Entonces, ¿cuál es tu plan de carrera?

Mikael Weatherholt soldadura 2Cuando me propuse convertirme en soldador, la soldadura bajo el agua fue lo máximo para mí. Es donde ganas más dinero. Hay mucho riesgo, pero es una soldadura seria. Tenemos amigos en St. Thomas, en las Islas Vírgenes, que son dueños de una empresa de buceo, y allí hay una empresa de soldadura TIG con la que he estado en contacto. Así que tenemos toda la intención de mudarnos a las Islas Vírgenes dentro de dos años. Además de hacer algo de soldadura TIG, me gustaría mojarme los pies, por así decirlo, haciendo algo de soldadura bajo el agua.

¿Y su objetivo a más largo plazo?

Antes de irnos de Tulsa, Sam y yo nos reunimos con un par de muchachos dos etapas antes que nosotros. Uno de ellos es muy emprendedor como yo. Tiene contactos en el lado cerrado de la industria. Hay mucho dinero en los cierres, por lo que hemos hablado de reunir a un grupo de personas para formar nuestra propia empresa y competir en la industria de los cierres.

Ese es más un objetivo a largo plazo, pero también tengo otras ideas de negocios en mente. Tengo grandes planes, muchas cosas que quiero lograr y un cierto estilo de vida que quiero vivir.

Hacia el final de mi carrera, me gustaría volver a Tulsa y obtener mi título de inspector [Asociado de Estudios Ocupacionales en Tecnología de Soldadura] y conviértase en un CWI [Inspector de soldadura certificado]. Cuando termine de viajar mirando las soldaduras de otras personas, me gustaría enseñar a otros estudiantes cómo soldar en uno de los campus de Tulsa.

¿Qué es lo que más disfruta de su oficio?

Cada soldadura que coloco es como una obra de arte. Cada vez que me bajo la capucha, estoy absolutamente concentrado en lo que estoy haciendo. Cada soldadura que hago es esencialmente mi firma. Creo que eso es realmente increíble.

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes que comienzan en Tulsa Welding School?

Tienes que estar allí. La asistencia es muy importante. Nunca antes había soldado y era el mejor de mi clase porque estaba allí de 12 a 15 horas al día. Obtuve todas las calificaciones porque dediqué el tiempo. Si no tienes trabajo, no hay razón para que no puedas estar allí durante los tres turnos. Si tienes un trabajo por la mañana, ve por la tarde y por la noche. Si trabajas por la noche, ve por la mañana y por la tarde. No cuesta nada extra aprovechar los recursos de la escuela, así que ¿por qué no usarlos? Todo el mundo va a la escuela de soldadura de Tulsa una vez, ¡pero técnicamente fui tres veces en el tiempo que todos los demás fueron una vez!

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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