Conexiones de Graduados – Conozca a Stephanie Ceballos

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Stephanie, 27, de Long Island, NY, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en enero de 2020.

Gracias por compartir tu historia, Stephanie. Cuéntenos qué hizo antes de la Escuela de soldadura de Tulsa.

Dejé la escuela secundaria en 2010 y conseguí un trabajo de tiempo completo como cocinero porque vi el dinero. Pensé que era genial; ganar dinero era mejor que la escuela secundaria. Pero yo era joven y no me di cuenta de que necesitaría un diploma de escuela secundaria. Empecé a dar vueltas por las cocinas; Hice eso durante 10 años... ¡Sinceramente, todavía lo sigo haciendo! Ahora trabajo en una cocina los fines de semana por la noche. ¡Tengo dos trabajos! Soy soldador por la mañana y cocinero por la noche. No necesito hacerlo, pero está bien, me gusta el campo; No quiero simplemente dejarlo.

Después de nueve o diez años haciendo eso, ¿qué cambió?

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Honestamente, me desperté un día y pensé que esto no era suficiente. Lo máximo que puedes ganar como cocinero es $18 por hora, a menos que seas Gordon Ramsey. Me encanta cocinar, pero ahora es más un pasatiempo para mí. No fue una gran elección de carrera, especialmente cuando me encontré en lugares de comida rápida. Eso no era para mí.

¿Entonces que hiciste?

Sabía que tenía potencial. Estaba sentado con mis amigos, sin GED ni nada. Mis amigos tenían trabajos como repartidores de pizzerías; Les dije: "Chicos, ¡vamos a obtener nuestros GED, hagamos algo con nuestras vidas!" Todos decían "sí, sí, sí", hasta que los seguí, y luego dijeron que estaban demasiado ocupados, así que lo hice por mi cuenta. Fui a la universidad comunitaria; De hecho, tomé algunas clases para recordarme las matemáticas. Lo necesitaba para Tulsa; ¡Hay algo de matemáticas ahí! Obtuve mi GED en febrero de 2019 y comencé en Tulsa Welding School un mes después.

¿De dónde surge la idea de soldar?

Un año antes de obtener mi GED, noté que tres o cuatro de mis compañeros de la escuela secundaria, que también abandonaron la escuela secundaria, tenían cosas buenas; algunos de ellos tenían motos acuáticas. Uno se iba de vacaciones a Sudáfrica. Iban a todas partes. ¡Yo también tenía cosas lindas, pero tuve que trabajar tres cheques de pago para comprarlas! Entonces, le pregunté: "¿Qué estás haciendo para trabajar?" Respondieron: “Soy soldador” o “Tengo una empresa de soldadura”. Yo estaba como, “¿Qué? ¡Tienes la misma edad que yo!” Incluso podría haber sido mayor que uno de ellos. No tenía ni idea de lo que era soldar. Solo sabía que requería un casco.

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Les pregunté si conocían a alguna chica que se uniera a la Escuela de Soldadura de Tulsa. Dijeron que no conocían ninguno, pero estaban seguros de que los había. Pensé que sería genial ser la única chica de mi ciudad de Long Island que viajará cientos de millas a Florida, vivirá sola y asistirá a la escuela de soldadura de Tulsa.

¿Qué te hizo elegir TWS en Florida? ¿Viste las escuelas de soldadura locales?

Busqué lugares en Nueva York, pero lo que me atrajo de Florida fue que sabía que podía concentrarme mejor lejos de Nueva York. Quería un cambio de escenario, así como un cambio de carrera. La gente en casa decía que no había manera de que hiciera esto por mi cuenta; No tenía apoyo, me dijeron que me dieron tres meses antes de que regresara.

¿Encontraste la escuela difícil, nunca antes la habías hecho?

La primera semana estaba feliz, pero luego me di cuenta de que necesitabas un auto en Florida. Vine aquí sin coche. Vendí todo para venir aquí a un departamento vacío e ir a la escuela de soldadura todos los días. Tuve que trabajar para tener un techo sobre mi cabeza. Los autobuses no funcionan como en Nueva York. Estuve trabajando en Buffalo Wild Wings hasta la 1 a. m., luego tuve que pensar en cómo llevarme a casa, darme una ducha y acostarme. Tenía que levantarme a las 5 am para tomar un autobús a la escuela a las 7 am Ese primer mes fue difícil; casi renuncio.

Pero perseveraste.

¿Sabes quiénes eran mis mejores amigos? Todos en esa escuela. Las damas que trabajaban allí me mantuvieron cuerdo. Emocionalmente, fueron Terri en Career Services y Tina en Admissions quienes me apoyaron; me hablaban, me apoyaban. No se dieron por vencidos conmigo. Todavía me llaman hasta el día de hoy, y me gradué en enero. 

¿Qué era lo que más disfrutabas en la escuela?

Cuando sueltas esa capucha, nada a tu alrededor importa. Solo eres tú y la soldadura; no hay ruido, no hay distracciones. ¡Solo eres tú con ese casco y controlas todo, y me gusta tener el control! Levantaría mi capucha y estaría tan emocionado de mirar mi soldadura. También descubrí un vínculo familiar en esa escuela. Me sentí seguro en esa escuela y eso fue importante para mí porque no conocía a nadie en Jacksonville.

Cuéntanos sobre tu trabajo y dónde estás ahora.

trabajo para una empresa de concreto, Concreto de Jim de Brevard Inc. aquí en Jacksonville. Mi amigo trabajaba allí y me acerqué a ellos para un trabajo de soldadura. Para empezar, no tenían mucho trabajo de soldadura, pero dijeron que si comenzaba con el trabajo de concreto, entonces podría pasar a la soldadura. El primer mes no hice más que concreto todos los días, pero el 3 de juliord Empecé a soldar. Cuando me vieron soldar, ¡quedaron impresionados! Los chicos preguntaron: "¿Dónde aprendiste a hacer eso?" Siempre digo: “¡Si quieres aprender a hacer eso, ve a la escuela de soldadura de Tulsa!”

¿Hacia dónde ves que va tu carrera?

Mi objetivo es obtener tanta experiencia como pueda aquí durante los próximos tres años, luego regresar a Nueva York y unirme a la Unión. Pero ni siquiera se trata del dinero, se trata de probarme a mí mismo ante los demás. Todos dijeron que volvería en tres meses; ¡Quiero volver cinco años después y unirme a la Unión! No soy del tipo de persona que se "mete eso en la cara", pero quiero eso. No me malinterpreten, mi familia me apoya mucho ahora que tengo trabajo y estoy haciendo algo que amo, pero no he olvidado que tenían sus dudas.

¿Qué es lo que más disfrutas de tu carrera?

Solo digo "soy soldador". Eso es genial. En casa, la gente pregunta: "¿Qué estás haciendo?" Solo digo: "No te preocupes por eso, soy soldador". Tal como lo digo es como, "No te metas conmigo". Simplemente me encanta. Vuelvo sucio a casa. Si me detengo en la tienda de camino a casa, la gente está mirando la suciedad en mi cara. Esa es mi medalla, ese es mi diploma, ese es mi GED. Eso es todo para mí. También me gusta lo que mencioné antes: bajo el capó y tengo el control.

¿Hiciste algunas conexiones en la escuela?

Hice muchas conexiones con personas que cargaban su balde, ¡como yo! .

¿Qué significa eso?

Usábamos las herramientas que nos daba la escuela y las llevábamos en un balde. Vi gente con sus camiones grandes y brillantes que tenían sus propias herramientas. Ni siquiera usaron las herramientas que les dio la escuela. Pero me quedé con personas como yo, personas que tal vez trabajaban en una cocina como yo, personas que estaban estresadas por la vida, personas que sabían que con un poco más de tiempo para practicar y un poco menos de trabajo, sus soldaduras podrían ser mejores. Eso es con quien me vinculé; nos decíamos unos a otros que no nos diéramos por vencidos. Algunos de ellos se dieron por vencidos, lo que me molestó, pero siempre recordé a esas personas en Nueva York que dudaron de mí, así que nunca me rendí.

¿Qué consejo le daría a las personas que están considerando la escuela de soldadura?

No importa quién eras o qué hiciste en tu vida antes. Tu pasado no importa. Es hora de descubrir quién eres ahora e ir a por ello, ya sea soldando o no. Si inicias este programa, nunca te rindas. Sigue adelante y llegarás a algún lugar en la vida. Tu futuro te hará ser mejor.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).