Conexiones de posgrado: conozca a Stephen Hickman

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Stephen, de 19 años, de Flippin, Arkansas, se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School en enero de 2022.

Gracias por tu tiempo, Esteban. A los 19, ¿viniste directamente a TWS desde la escuela secundaria?

Sí, me mudé a Tulsa 13 días después de graduarme de la escuela secundaria en mayo de 2021.

Entonces, ¿por qué te decidiste por la escuela de soldadura?

Estuve en las redes sociales y vi las cosas buenas que tienen los soldadores, cómo pueden mantener a sus familias, cómo pueden ir y hacer cosas. Para mí, esa idea es mejor que estar sentado en un salón de clases durante cuatro años más y tener que pagar $120,000 de deuda universitaria.

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¿La universidad fue una opción que consideró seriamente alguna vez?

No, lo supe desde las 7th grado que no quería hacer más estudios regulares, que quería hacer algo práctico. La universidad no iba a ser para mí.

¿Soldabas en la escuela secundaria?

Sí, fui a un centro Vo-Tech y obtuve un certificado. Fue solo un año de soldadura en mi último año.

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¿Cómo encontraste eso, mudarte de un pueblo pequeño a una gran ciudad a los 18?

Vengo de un pueblo pequeño. Mi clase de graduación fue de 46 niños. Menos de dos semanas después, me mudo a una ciudad con una población de 750,000 habitantes.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Lo que más disfruté fue la gente. Tienes gente de todas las culturas diferentes, de todos los Estados Unidos que vienen allí. Tengo un amigo que conocí en California que ahora está trabajando en Nuevo México en el oleoducto. Tengo un amigo que se mudó a Utah por un trabajo de soldadura. La gente se ha ido por todos lados; Quiero decir, la soldadura puede llevarte a cualquier parte. Solo tienes que apegarte a eso.

Parece que hiciste algunas conexiones duraderas en la escuela, personas con las que te mantendrás en contacto.

Oh sí. Hablo con al menos uno de mis compañeros de clase casi todos los días. No tiene que ser la misma persona. Las amistades que creas en Tulsa Welding School no desaparecerán. Los ves luchar. Te ven luchar. es la vinculación. También es la primera vez que algunas personas están solas, como lo fue para mí. Tulsa fue mi primera experiencia de estar solo lejos de casa, así que puedes hacer buenos amigos.

Mencionaste la palabra “lucha”. ¿Tuviste días en los que te frustraste?

Sí, luché mucho. Cuando acabas de pasar dos o tres horas soldando y crees que vas a pasar la prueba de soldadura, luego lo ponen debajo de esa máquina y tu soldadura se rompe, tu corazón simplemente se rompe. Te dicen que lo vuelvas a hacer, y no te voy a mentir, me rompió un par de veces. Recibí ayuda de instructores, estudiantes, todos, porque quería aprender todo.

¿Qué te hizo seguir adelante en días como ese?

Fue el último mes que encontré el más difícil. Pensé: “Si dejo los estudios ahora, todavía tendré que pagar los préstamos estudiantiles. Bien podría hacer esto. Además, tenía gente en casa que me decía que no lo lograría. Lo que realmente me mantuvo en marcha fue el deseo de demostrar que esas personas estaban equivocadas. El papá de mi mejor amigo me dijo que no iba a terminar. Cuando fui a casa por una semana antes de comenzar mi trabajo, entré por la puerta y dije: "¡Te lo dije!" ¡Se sintió genial poder restregárselo en la cara!

 

¡Eso es muy satisfactorio! Entonces, cuéntanos sobre el trabajo. ¿Para quién trabajas y dónde vives?

trabajo para Zanja bruja en perry, Oklahoma, pero vivimos en Stillwater. Se trata de un viaje de 30 minutos en cada dirección, y Stillwater está a unas seis horas de mi ciudad natal. En este momento, estoy soldando piezas pequeñas como pedales y palancas de cambio para equipos de excavación como zanjadoras y excavadoras.

¿Cuál es tu horario?

Mi semana va desde el domingo por la noche hasta el viernes por la mañana. ¡Trabajo de noche y diré que apesta! He estado trabajando de noche desde enero; mi cuerpo no se ha acostumbrado, nunca duermo lo suficiente. Todos los demás tienen una vida en marcha. No dejan de vivir la vida simplemente porque trabajo de 9 p. m. a 5 a. m., así que tengo que trabajar alrededor de ellos.

¿Cuál es tu plan de carrera a largo plazo?

Quiero viajar como soldador, pero me he quedado aquí porque mi novia Lakin también quiere viajar. Ella no termina la universidad hasta fines de 2023, por lo que tal vez para entonces la tubería se reabrirá cuando la economía mejore un poco. ¡Pensé que también podría ganar un buen dinero mientras tengo paciencia!

En última instancia, me gustaría ganar suficiente dinero en los próximos cinco a diez años para no tener que viajar tanto y poder ser más local. Tal vez tener mi propia tienda en casa, hacer un poco de trabajo fabuloso aquí y allá.

¿Cómo fue recibir tu primer cheque de pago?

Trabajé en AutoZone en mi último año; mi primer cheque de Ditch Witch fue el triple. Y apenas estoy endeudado para la escuela. Podré pagar la escuela en un par de años, a diferencia de la universidad que estaría pagando el resto de mi vida. Entonces, ¡estoy extremadamente feliz!

¡Agradable! ¿Hiciste algo especial?

Lakin y yo salimos. Condujimos hasta Tulsa y cenamos, ¡hicimos una pequeña juerga de compras! Simplemente hicimos lo que queríamos. Estoy ganando un dinero decente que también me ha permitido comprar un auto más nuevo. No tengo tantos problemas con este auto, y obtiene un mejor rendimiento de gasolina.

¿Qué es lo que más disfrutas de la soldadura?

Me gusta el hecho de que no es algo que todos puedan hacer. Sí, algunas personas tienen el don de hacerlo y otras tienen que practicar mucho, pero no importa de dónde vengas. Todos tienen la misma oportunidad de convertirse en soldadores en la escuela o incluso en la escuela secundaria. No discrimina. También lo encuentro tan relajante. En la mayoría de los trabajos tienes que trabajar con gente, pero con mi trabajo tengo mi propio pequeño puesto, mi propia música. Cuando estoy en mi puesto, solo soy yo y mis pensamientos. Honestamente, a veces apesta, te frustras, no voy a mentir. Pero otras veces, si solo quiere desahogarse, puede desquitarse con la soldadura e intentar mejorar.

¿Qué consejo tienes para que los nuevos estudiantes tengan éxito en TWS?

Solo preséntate todos los días, ven en tus días libres. Práctica práctica práctica. Nunca hay suficiente práctica cuando se trata de este oficio. Siempre hay algo que mejorar. Todavía tengo mis días malos en el trabajo en los que pongo una soldadura de mala calidad y tengo que pulirla o tirarla. Solo tienes que darte cuenta de que la práctica hace al maestro. No practiques hasta que lo hagas bien una vez, practica hasta que no puedas hacerlo mal.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).