Conexiones de posgrado: conozca a Travis Davis

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Travis, de 31 años, nacido y criado en Houston, Texas, se graduó de la Especialista en soldadura programa en Tulsa Welding School & Technology Center en Houston en julio de 2018. 

Gracias por compartir tu historia, Travis. Cuéntanos qué hacías antes de la escuela de soldadura.  

Fui a la universidad y obtuve mi título de asociado. Incluso entonces me di cuenta de que necesitaba obtener un intercambio, pero no sucedió. Yo estaba en la música. Soy cantante y baterista, así que hice shows en el área de Houston por un tiempo. Luego comencé a trabajar para el Puerto de Houston. Empecé a montar tuberías. Solo estaba probando cosas diferentes que me emocionarían, para ver qué me gustaría hacer. Por eso empecé a montar tuberías. Hice eso por un rato.  

¿Qué te hizo dedicarte a la soldadura?

Un día, el trabajo estaba un poco lento, así que fui a casa de un amigo. Justin puso un aguijón de soldadura en mi mano. ¡No bromeo, llegué al mediodía y soldamos hasta las 3 am! Ni siquiera me di cuenta de la hora; Me estaba divirtiendo mucho. Justin me dijo que no podía soldar como yo lo hice la primera vez que lo intentó. ¡Dijo que era bastante bueno y que tal vez tenía algo para eso! Fue entonces cuando me di cuenta de que quería ser soldador. Había visto soldadores mientras estaba instalando tuberías, así que hubo cierto interés allí, pero ese día cambió mi vida. E ir a la escuela de soldadura me dio las herramientas para alimentar a mi familia.

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¿Trabajaste mientras estabas en la escuela de soldadura?

Sí. Aproximadamente un mes y medio después de que comencé, conseguí un trabajo de soldadura con varilla en un depósito de chatarra. Ir a la escuela de soldadura me ayudó a conseguir ese puesto de soldador porque entré como obrero. Les dije a los muchachos que iría a la escuela de soldadura y después de un tiempo me dejaron soldar un poco. Vieron que era bastante bueno y me ofrecieron un trabajo de soldadura. Empecé en $16 la hora y llegué a $20. Es posible que muchos muchachos no experimenten ese sentimiento hasta después de la graduación, pero tuve la suerte de conseguir ese trabajo de soldadura. Eso fue difícil en sí mismo, a pesar de que era una ventaja. 

¿Por qué fue tan difícil?

Tengo una esposa, Ashley, y tres hermosos hijos pequeños, de tres, dos y casi un año, y soy el único que tiene un trabajo. Trabajaba de lunes a sábado de 7 am a 5 pm y luego iba a la escuela por la noche de lunes a viernes. Me levantaba antes de las 5 a. m. para ir al trabajo, luego, después del trabajo, tenía que conducir de sur a norte a través de Houston para ir a clase desde las 6:30 p. m. hasta la medianoche. La única vez que veía a mis hijos era el fin de semana, porque cuando me levantaba y llegaba a casa a la 1 am, ellos estaban dormidos. 

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Sabía que era un sacrificio y, a veces, quería renunciar, realmente lo quería. Estaba tan cansado. Pero obtuve algunas palabras sabias de mi amigo Justin. No fue a la escuela, pero sabía soldar, y me decía que siguiera adelante, que siguiera adelante. Así que eso fue lo que hice, porque sabía que era más grande que yo. Como dije, tengo una familia, así que sabía que si me detenía, no solo me decepcionaría a mí mismo, sino que los decepcionaría a ellos. La soldadura era la forma en que iba a alimentar a mi familia.

¿Qué fue lo que más disfrutó de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Los instructores realmente querían que lo lograras. Algunos de ellos literalmente nos tomaban de la mano y nos guiaban mientras soldábamos, mostrándonos lo que teníamos que hacer. ¡Algunos de ellos simplemente no nos dejarían en paz! Vendrían a tu stand y te preguntarían cómo te va. A veces era un poco irritante, ya sabes, pero estás agradecido por ellos. Compartían sus historias sobre cómo algunos de ellos dormían en un automóvil antes de convertirse en soldadores. Ahora su educación ha ido aún más lejos: instructor, maestro soldador, inspectores. Mis compañeros de clase también ayudaron. Nos ayudábamos unos a otros, así que eso fue genial en sí mismo. 

¿Donde estás trabajando?

travis davis

Trabajé en el depósito de chatarra hasta que terminé la escuela. Luego volví a trabajar en el Puerto de Houston, pero esta vez como soldador de embarcaciones. Empecé ese trabajo en enero de este año. 

¿Estás contento con el dinero que estás ganando?

Debo decir que desde que comencé a soldar, en cuanto al dinero por hora, no he experimentado más dinero en mi vida. Esta fue la mejor decisión profesional que he tomado. Lo que gano ahora depende del muelle en el que esté trabajando; varía de $25 a $30. Depende del trabajo. Es un trabajo sindicalizado, y como tengo una habilidad, siempre necesitan soldadores. Estoy ahorrando ahora mismo para una casa. Voy a hacer construir una casa.

¿Cuál es tu objetivo profesional final? 

Me gustaría seguir en la tubería por un tiempo y luego, algún día, ser dueño de mi propio negocio. Tengo un amigo soldador que consigue contratos para construir escaleras y cosas por el estilo. Tiene un par de personas trabajando para él y hace unos tres trabajos al día, y cada trabajo cuesta alrededor de $1800. Pero primero quiero llegar a la tubería. Eso me dará mucha experiencia.    

¿Estás de acuerdo con viajar y estar lejos de casa con una familia joven?

Mi esposa está de acuerdo con esto, y los niños deberán aprender que así es como papá gana su dinero. Estoy presionando para terminar con la tubería a los 40 o 45 años. Quiero darle unos buenos 10 años duros en la tubería; eso es lo que estoy trabajando para llegar ahora mismo. Luego volveré a casa y comenzaré mi propio negocio.

¿Qué es lo que más disfrutas de la soldadura? 

¿Sabes cómo empiezas a notar las cosas? Como cuando compras un auto que realmente te gusta, empiezas a ver ese mismo auto en la carretera sin buscarlo. Cuando comencé a soldar, comencé a prestar atención a todas las cosas que se sueldan. Así que eso es genial, y también disfruto mucho construir algo. 

¿Hiciste algunas conexiones duraderas en TWS?

Estoy en contacto con unos buenos tres o cuatro compañeros de clase. Un tipo me llamó hace como un mes para ir al oleoducto, pero le dije que en el puerto me están tratando bastante bien y que estoy en casa. Después del sacrificio de la escuela, quiero pasar tiempo con la familia y volver a casa todos los días. Fue realmente difícil no poder pasar tiempo con ellos mientras iba a la escuela, así que quiero darle un poco más de tiempo antes de salir. Pero cuando surja la próxima oportunidad de tubería, estoy seguro de que la aprovecharé. 

¿Qué consejo le daría a los nuevos estudiantes para que tengan éxito en TWS?

¡No te rindas! Sigue adelante. Siempre ven a clase. Mantenga sus descansos en 15 minutos y luego regrese y golpéelo con fuerza. No lo des por sentado. Conocí a un par de muchachos que eran muy buenos soldadores y obtuvieron calificaciones muy altas, pero no pudieron graduarse porque no tenían suficientes horas. No vinieron a clase. 


Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston). 

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