Mujeres en la soldadura – Conoce a Jacqueline Santiesteban

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Jackie SantiestebanJackie era carpintero. Tenía su propia empresa de enmarcado, pero en 2005 el negocio de enmarcado empeoró y estuvo sin trabajo durante varios años. Alguien le ofreció un trabajo como vigilante de incendios en Kansas, donde fue introducida por primera vez a la soldadura.

“Los muchachos en el trabajo trataron de enseñarme a soldar. Me gustó, también me gustó el dinero que ganaban, así que vine a la Escuela de Soldadura de Tulsa en Jacksonville para aprender a soldar”. 

Jackie se graduó de soldador profesional programa en Tulsa Welding School, campus de Jacksonville, en 2009.

¡Nunca tan viejo!

Cuando Jackie comenzó el programa por primera vez en Tulsa Welding School, no pensó que lo lograría.

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“Soy muy viejo… Pensé que las personas de mi edad no podrían soldar o aprender a soldar. Fue un buen reto, seguí y seguí. En su mayoría obtuve 'A's, buenas calificaciones, ¡y comencé a amarlo! Los instructores en Tulsa son muy buenos. No tuve problema con nadie. Fueron muy útiles.”

¿Escuela de soldadura o aprendizaje en el trabajo?

Mientras trabajaba como vigilante de incendios, Jackie trató de aprender de los soldadores en el trabajo, pero no estaba obteniendo lo suficiente.

“Claro que puedes aprender un poco, pero no es lo que realmente necesitas saber. Vi a muchos muchachos en el campo que decían: “No es necesario que vayas a la escuela de soldadura. Puedes aprenderlo aquí”. Eso no es cierto porque, en primer lugar, a las empresas no les gusta. Si está trabajando, está allí para hacer un trabajo, no para enseñarle a alguien más a soldar.

Para mí las personas que van a la escuela son mejores soldadores. Cuando trabajaba en un astillero, se notaba que los resultados de alguien que iba a la escuela eran mejores que los de alguien que no lo hacía. Es como tocar un instrumento: si no conoce los conceptos básicos de la música, solo está tocando de oído, pero si conoce los conceptos básicos, el resultado es mejor. Eso es lo que pienso de todos modos.

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Cada niño que veo que no sabe qué hacer, les digo que vayan a la escuela de soldadura. Aprender en el campo no es lo mismo que que alguien le diga el ángulo de su mano o la posición en la que debe estar para soldar correctamente. Tratar de aprender en el trabajo no es lo mismo que aprender a soldar en la escuela”.

Enfoque y concentración

A Jackie le encanta soldar porque está haciendo algo que realmente le gusta hacer. ¡Al final de un trabajo, se emociona mucho con lo que ha producido!

“Cuando bajas el capó, solo estás haciendo tu propio trabajo. Solo eres tú, tu trabajo y nada más. Te concentras tanto en lo que estás haciendo que nada más cuenta. Para hacer bien una soldadura, necesita concentrarse. Es como un caballo de carreras corriendo con las anteojeras; solo se enfocan hacia adelante, no hacia los lados. Así es como pienso cuando estoy soldando”.

Mujeres en soldadura

Jackie ha visto una buena cantidad de sexismo y prejuicio en el lugar de trabajo. Instancias en las que los hombres han asumido que ella no puede hacerlo porque es mujer... pero ella ha demostrado que todos estaban equivocados una vez que tuvo la oportunidad de probarse a sí misma y mostrar su trabajo.

“Trabajando en soldadura, construcción o cualquier lugar donde la mayoría son hombres, no confían en ti como mujer. Tuve muchos problemas con los supervisores hasta que vieron mi trabajo. ¡Aparecía y me daban una escoba! Me metí en muchas peleas, les decía: “Soy un soldador de primera clase. ¡No voy a hacer eso! ¡Dame las herramientas que necesito para soldar o renuncio!” Su actitud siempre cambiaba cuando veían mi trabajo.

Nadie puede decirle a una dama que no puede hacer esto hasta que lo intente. Después de convertirme en soldador, hablé con muchas vigilantes de incendios que me preguntaban sobre soldadura. Yo les diría que no importa si eres alto, gordo, flaco o pequeño porque hay mucho trabajo de soldadura. Simplemente te ponen donde te necesitan. Cualquier mujer puede hacer esto. Sé que varias de esas mujeres fueron a la escuela de soldadura para convertirse en soldadoras”.

Pero a pesar de tener que probarse a sí misma más que los hombres, Jackie aún recomienda soldar a las mujeres.

“He visto a muchas mujeres ganar mucho dinero soldando. Mencioné que pensaba que era demasiado mayor cuando comencé la escuela. Bueno, he visto mujeres soldando a los 65 años. En algunas otras profesiones, debe dejar de fumar a los 55, ¡pero no soldar!

Una mujer joven que busca una carrera puede hacerlo muy bien en soldadura. Puede ser una carrera de por vida. No solo el dinero es bueno, sino que las mujeres son más exactas, por lo que pueden progresar realmente rápido. He visto mujeres de 24/25 años como supervisoras, eso no se ve en otros oficios. Por ejemplo, electricistas: no verías a una mujer de 25 años como supervisora, pero en soldadura… sí”.  

Experiencias potenciadoras

Jackie trabajaba en un trabajo en el que tenían turnos divididos: día y noche. Un tipo, un soldador con ocho años en el trabajo, llegaba por la noche para ocupar su lugar en el trabajo. Ella había venido por la mañana para descubrir que él había hecho la parte fácil y le había dejado la parte difícil a ella. No sabía que su compañera en el turno de día era una mujer con solo unos pocos años de experiencia. La había visto soldar en turnos anteriores y dejó las partes más duras del trabajo a alguien que pensaba que era un mejor soldador.

“Fue una locura que me dejara las partes difíciles. Era un soldador de primera clase con ocho años de experiencia; debería haber estado haciendo las partes difíciles... pero estuvo bien. ¡Me reí porque él no sabía que yo era una soldadora con solo dos años de experiencia! ¡Me hizo sentir que era realmente bueno!”

Decisión que cambia la vida

Cuando Jackie decidió inscribirse en la Escuela de soldadura de Tulsa, se encontraba en un punto bajo de su vida. Había pasado de tener su propio negocio de enmarcado a no poder encontrar trabajo en ninguna parte. Entonces, a pesar del sexismo al que se ha enfrentado en el campo, está muy agradecida por la decisión que tomó en 2008.

“Un día, cuando tenía un problema con un supervisor que tenía prejuicios contra las mujeres. Alguien me dijo que la alegría que puedo tener al soldar… nadie me la dio para que nadie me la quite. Me lo gané yo mismo. Y es verdad. La forma en que sueldo; la forma en que realizo mi trabajo, es mi alegría. Estoy orgulloso de lo que puedo hacer soldando y estoy muy agradecido con Tulsa porque ahí es donde comencé.

Estoy muy feliz de haber encontrado un lugar que me ayudó a cambiar mi vida. Yo estaba en un punto donde no había trabajo, ni siquiera en Wal-Mart. Como madre soltera no sabía qué hacer. No había forma de alimentar a mi familia... hasta que llegué a la Escuela de Soldadura de Tulsa. Luego "¡Boom!" – Siete meses después estoy trabajando, ganando plata haciendo paradas y todo. Estoy muy agradecido por la Escuela de Soldadura de Tulsa”.

El trabajo duro pero el dinero importa

No hay duda de que el dinero que ganó Jackie la ayudó a cambiar su vida. Aunque ganaba bastante dinero como vigilante de incendios, no era nada comparado con lo que ganaba como soldadora de primera clase.

“Siendo un vigilante de incendios en un cierre, ganaría tal vez $ 900 a la semana, pero eran 12 horas al día, siete días a la semana. Sé que es buen dinero, pero como soldador de primera clase, podría ganar $2400 o tal vez más cada semana en un cierre. Por supuesto, los cierres duran unas seis semanas más o menos, luego podrías estar fuera un par de semanas hasta que llegues al siguiente, pero es un gran dinero. En los astilleros no se gana tanto, pero sigue siendo bueno porque pagan entre $22 y $24 la hora. Depende a dónde vayas.

Es cierto que la soldadura es difícil. El trabajo es muy duro; te quemarás, ¡tengo quemaduras por todo el cuerpo! -Y cuando trabajaba en espacios confinados, salía con moretones por todo el cuerpo. ¡Esto suena gracioso, pero la mayoría de los soldadores están orgullosos de sus quemaduras y sus cicatrices!”.

Si es una mujer en soldadura y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] para ser considerado para una entrevista. Incluya detalles como su nombre completo, su fecha de graduación (mes/año) y el nombre del programa.