Mujeres en la soldadura: conozca a Kimberly Powell

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kimberly powellKimberly se graduó de la soldador profesional programa en Tulsa Welding School, campus de Jacksonville, en julio de 2016. Kimberly es una veterana. Sirvió en la Guardia Nacional del Ejército durante seis años y se alistó a los 21.

Después de la secundaria, antes de alistarse en el ejército, Kimberly intentó ir a la universidad por un tiempo, pero no funcionó.

“Empecé a asistir a clases de administración de empresas en un colegio comunitario recién egresado de la escuela secundaria. Yo era joven, y no era realmente una buena opción para mí. No pensé que disfrutaría estar en la industria de los negocios, pasando todo el día sentado. Decidí que tenía que hacer algo con mis manos”.

Soldadura: una gran carrera profesional para los veteranos

Mientras estaba en el ejército, Kimberly sufrió una lesión en la cabeza en un accidente. Tomó mucha terapia para recuperarse, y aunque su memoria a largo plazo todavía está afectada, no obstaculizó su carrera militar. De hecho, solo seis meses después del accidente, fue enviada a Irak.

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Una vez que salió del ejército y comenzó la transición a la vida civil, Kimberly comenzó a trabajar en mantenimiento en una instalación local en Jacksonville, FL. Vio anuncios y comerciales de Tulsa Welding School. Como era de Jacksonville, siempre supo que el campus estaba en la ciudad.

“Vi un comercial un día; despertó mi interés, así que pensé que sería interesante hacer un recorrido. Fue asombroso; la gente era amable. Parecía un gran ajuste. La escuela es muy acogedora para los veteranos y eso realmente me impactó. Hay muchos veteranos aquí; hay mucho compañerismo. Hablando con los veteranos, eso es algo que extrañan de estar en el ejército: ser parte de un equipo, unirse como uno solo. Esta es una gran trayectoria profesional para los veteranos”.

El arte de la soldadura y el arte de la soldadura

Kimberly creció alrededor de la soldadura, aunque nunca había tomado un soplete para soldar.

“Tanto mi padre como mi padrastro son ingenieros y tienen experiencia en soldadura a lo largo de los años. Aunque he estado alrededor de esto toda mi vida, no tenía experiencia de primera mano de hacerlo yo mismo”.

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Antes de hacer el recorrido por la escuela, Kimberly había visto un monumento conmemorativo del 9 de septiembre que realmente la inspiró. El arte de la soldadura es un verdadero interés para Kimberly.

“Tomaron algunos restos de las Torres Gemelas y los moldearon en una obra de arte; eso fue muy inspirador. Pensé que podía utilizar el metal y hacer cosas diferentes con él. Aprender las diferentes técnicas y utilizar las diferentes formas, y cómo hacer arte con ellas: quiero hacer algo y devolver esa inspiración a este mundo. Puedes hacer muchas cosas diferentes con él. Lo que me atrajo de la soldadura fue poder crear piezas de arte que inspiren a otros”.

En el recorrido por el campus, le mostraron a Kimberly piezas de arte de soldadura que los estudiantes habían hecho a lo largo de los años. “Eso realmente inspiró mi interés por dedicarme a la soldadura. El representante fue extremadamente amable, muy acogedor, me guió y me presentó a todos, me mostró lo que estaría aprendiendo y habló sobre las diferentes oportunidades después de graduarme. Me inscribí dentro de la semana, la ayuda financiera estaba lista y tenía mi fecha de inicio la semana siguiente”.

Trabajando con tus manos desde casi el primer día

Después de su paso por la universidad y luego de su tiempo en el ejército, Kimberly sabía que quería trabajar con sus manos. Una vez que comienza las clases en la Escuela de soldadura de Tulsa, se pone manos a la obra.

“El primer día te sientan en un salón de clases. Aprende sobre todos los procedimientos de seguridad para todas estas máquinas y herramientas que, para algunas, nunca ha visto o utilizado en el pasado. Aprendes mucho y te preparan para tu próximo día en el laboratorio. El segundo día te instalaron en el laboratorio. Aprendes a usar un molinillo y configurar las máquinas. Los instructores son realmente prácticos. Uno a uno, revisan cada cabina para asegurarse de que cada estudiante esté listo para comenzar, y comienzas a practicar y aprender la técnica ".

Para alguien como Kimberly, que prefiere la capacitación práctica al aprendizaje en un salón de clases, Tulsa fue un excelente ambiente de aprendizaje.

“Todos los instructores son fenomenales, con años de experiencia. Están muy bien informados, son muy respetuosos con los estudiantes. Es un verdadero entrenamiento práctico. Entran en su stand, toman su mano y lo guían a través de la soldadura para asegurarse de que todos los detalles pequeños y menores se reduzcan. Han visto todos y cada uno de los tipos de soldadura; ellos pueden enseñarte cómo arreglar tus pequeños errores. Están dispuestos a hacer lo que sea necesario para llevarte por el camino correcto hacia el éxito”.

Error de prueba

Hay mucho que aprender, pero los instructores de TWS están contigo en cada paso del camino. ¡Le dirán que la clave para soldar es práctica, práctica, práctica y que convertirse en un gran soldador es una combinación de orientación del instructor y prueba y error! Aprender de tus errores es una gran manera de mejorar. Kimberly describe lo que aprendió:

“Aprendí muchas cosas diferentes. Los diferentes tipos de soldadura, los diferentes procedimientos, aprendiendo diferentes tipos de metales. Aprender a combinar metales y utilizar gas. ¡Hay toda una lista! Mi técnica favorita es la soldadura TIG. Trabajar con acero inoxidable, todos los diferentes colores que aparecen, ¡es realmente bonito! Siento que tengo que concentrarme más con TIG porque estás utilizando ambas manos”.

Set Your Goals

El consejo de Kimberly para quienes consideran la soldadura como una carrera y vienen a la Escuela de soldadura de Tulsa para aprender el oficio es establecer sus propias metas antes de inscribirse.

¿Mis metas? Quiero utilizar todas las diferentes técnicas que he aprendido: soldadura MIG, soldadura TIG, soldadura con electrodo revestido. Quiero trabajar en un astillero, o en un taller de fabricación, o en una planta de energía; Quiero aprender todo sobre la industria y hacer arte al mismo tiempo... ¡mientras gano mucho dinero y me preparo para la jubilación! Hay muchas oportunidades para los soldadores; son interminables. Si estás dispuesto a viajar, hay toneladas de trabajos por ahí con oportunidades para viajar por el mundo si así lo deseas”.

Kimberly quiere viajar, ver muchos lugares diferentes y trabajar en todo tipo de trabajos de soldadura.

“Ya sea un molino de viento, una turbina de motor o un puente en algún lugar, la soldadura puede llevarme a donde quiera ir. He viajado mucho internacionalmente con el ejército, pero me gustaría ir por todo Estados Unidos, Alaska, Canadá, incluso internacionalmente”.

¿Ser mujer marca la diferencia?

Viniendo del ejército, Kimberly dice que está acostumbrada a ser una "minoría". Ella no ve ninguna diferencia entre ser un hombre y una mujer soldador, aunque ese puede no ser el caso para todos.

“La soldadura es tradicionalmente un entorno dominado por hombres, pero también lo era el ejército. Pero asistir a Tulsa ha sido una gran experiencia para mí como mujer. Sí, se considera un 'oficio de hombres', pero los instructores tratan a todos por igual. Todos los estudiantes, hombres o mujeres, reciben mucho apoyo. Tienes que entrar con la mentalidad correcta y estar dispuesto a trabajar duro. ¡Soy muy competitivo! ¡Me gustaba seguir el ritmo de los muchachos, si no, soldar mejor que ellos! ¡Me gustó cuando acudieron a mí para pedirme consejo, no a los instructores!”

¡No lo dudes! ¡Es una Gran Oportunidad!

Kimberly aconseja a las mujeres que pueden dudar en asistir a la escuela de soldadura, que no duden... ¿Por qué? Porque hay muchas oportunidades para las mujeres en la soldadura.

“Definitivamente recomiendo la soldadura como carrera para una mujer. En lo personal, me gusta la diversidad de ser una mujer que suelda. ¡Me han dicho que las mujeres son mejores soldadoras TIG porque sus manos son mucho más firmes! Tienes que ser muy firme con ambas manos y paciente: ¡la paciencia es una virtud!

Definitivamente es una industria de hombres; es desafiante, pero mientras te mantengas enfocado, mantengas la mentalidad correcta, puedes ganar mucho dinero. Hay varios soportes diferentes. Pero en el extremo superior, si está dispuesto a viajar e ir a lugares para trabajar en diferentes trabajos, puede ganar tanto dinero que no sabrá qué hacer con él. ¡Es increíble! La soldadura es algo que usaré por el resto de mi vida. Ya sea que decida seguir siendo soldador o dedicarme a otro oficio, siempre puedo utilizarlo para cualquier cosa... incluso en la casa si quiero trabajar en un proyecto o construir algo. Creo que es un gran oficio para aprender, especialmente para una mujer”.

Si es una mujer en soldadura y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido] para ser considerado para una entrevista. Incluya detalles como su nombre completo, su fecha de graduación (mes/año) y el nombre del programa.

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