Recomendaciones de seguridad de OSHA COVID-19 para trabajadores de la construcción

sello del departamento de trabajo con trabajador de la construcción

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La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) es una agencia reguladora importante para cualquier tipo de empleado en el lugar de trabajo.1 Esto incluye trabajadores calificados, como electricistas, soldadores, instaladores de tuberías y técnicos de HVAC.2

Operando bajo el Departamento de Trabajo de los EE. UU., OSHA ha creado y aplicado estándares para condiciones seguras en el lugar de trabajo desde 1970.1 Ahora, en 2020, OSHA ha publicado nueva información de asesoramiento para la industria de la construcción a la luz de la pandemia.

Trabajadores esenciales en los oficios calificados que pueden encontrar exposición ocupacional a COVID-19 deben estar al tanto de estas nuevas recomendaciones.2

Los niveles de riesgo de exposición al COVID-19 pueden variar

Como soldador, electricista, instalador de tuberías o técnico de HVAC que ingresa al mercado laboral durante este tiempo de pandemia mundial, es importante prestar atención a las recomendaciones de seguridad en el lugar de trabajo federal, estatal, local y privado.

No todos los riesgos de exposición son iguales. OSHA ha descrito tres niveles de riesgo de COVID-19 diferentes para los trabajadores de la construcción:2

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  • Menor Riesgo (Precaución): En el nivel de riesgo más bajo, los trabajadores de la construcción pueden mantener una distancia de 6 pies mientras realizan tareas, y el trabajo implica poco o ningún contacto con el público o los clientes.2
  • Riesgo medio: Los trabajos de riesgo medio pueden requerir que los trabajadores interactúen con otros en las proximidades. Es posible que los trabajadores no puedan mantener una distancia de 6 pies entre ellos. Esto también puede describir casos en los que se requiere que los trabajadores estén a menos de 6 pies del público, incluidos los clientes.2
  • Alto riesgo: Una situación de alto riesgo describe un sitio de trabajo interior donde hay trabajadores, clientes o residentes que se sospecha que tienen COVID-19. En este caso, los empleadores pueden decidir posponer el trabajo.2

(NOTA: También hay una cuarta categoría, Muy alto riesgo, pero OSHA ha determinado que esta categoría generalmente no se aplicaría a los trabajadores de la construcción).2

¿Cómo saber qué nivel de riesgo conlleva un trabajo? Sería trabajo de su empleador realizar un análisis de peligros en el lugar de trabajo para determinar en cuál de las tres categorías se incluiría el trabajo. Las actividades de mayor riesgo pueden retrasarse hasta que el trabajo pueda degradarse a un esfuerzo de riesgo medio o bajo.2

 

Sin embargo, si una actividad de alto riesgo se considera de emergencia o esencial, se pueden tomar algunas precauciones de ingeniería, como el uso de barreras físicas como puertas cerradas o paredes para separar a los trabajadores de los que se sospecha que tienen COVID-19. También se pueden erigir barreras de plástico para minimizar la exposición.2

Recomendaciones Administrativas

Como trabajador de la construcción, puede averiguar si su empleador se somete a medidas de control de seguridad antes de enviarlo a un lugar de trabajo. OSHA recomienda que los empleadores usen controles administrativos para reducir o eliminar el riesgo de exposición, incluida la evaluación de los posibles riesgos asociados con un trabajo, como se mencionó anteriormente. OSHA ha esbozado diferentes pautas para diferentes escenarios, que los empleadores pueden seguir.2

Formación de los empleados

Como trabajador de la construcción, su empleador puede capacitarlo sobre las mejores prácticas para minimizar la exposición al COVID-19:2

  • Comprender los signos y síntomas de COVID-19 y cómo se propaga la enfermedad.
  • Mantener una distancia social de al menos seis pies cuando sea posible entre usted y otros trabajadores o clientes.
  • Lavarse las manos regularmente durante al menos 20 segundos o usar desinfectante para manos a base de alcohol cuando no haya jabón disponible.
  • Desinfectar todas las superficies que tocan los trabajadores.
  • Evitar el contacto con la boca, la nariz y los ojos.
  • Evitar dar la mano o hacer contacto físico con otros trabajadores o clientes.
  • Uso adecuado de los Equipos de Protección Personal (EPP).
  • Usar máscaras de tela cuando sea apropiado para evitar la propagación del virus.
  • Quedarse en casa cuando está enfermo.2

Esta lista no es exhaustiva, pero cubre las recomendaciones básicas de OSHA para las prácticas de los empleados para evitar la propagación de COVID-19 en el trabajo.2

Si actualmente está tomando clases de soldadura o capacitación para otra ocupación de la construcción, consulte con los posibles empleadores para ver cómo están preparando a sus trabajadores para seguir las prácticas de seguridad de OSHA, tanto relacionadas específicamente con su trabajo como con el COVID-19.

Equipo de Protección Personal (EPP)

máscara n95

¿Qué tipo de PPE necesita un trabajador de la construcción cuando trabaja en un lugar de trabajo? Si bien cada situación puede variar, OSHA establece que la mayoría de los trabajadores de la construcción probablemente no necesitarán ningún PPE más allá de lo que normalmente usarían para un trabajo, como cascos, guantes, gafas de seguridad y mascarillas. Sin embargo, los empleadores deben considerar si se requeriría PPE en base a los análisis de riesgos del lugar de trabajo de la construcción.2

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos, incluidos los trabajadores de la construcción, usen mascarillas de tela como medida de protección. Las máscaras faciales de tela pueden prevenir la propagación de COVID-19. Se deben usar máscaras faciales además del distanciamiento social, y especialmente cuando el distanciamiento social no es posible. Para aclarar, las mascarillas de tela no se consideran EPP como una mascarilla quirúrgica N95.2

Para los trabajadores de la construcción que pueden trabajar en un turno de 8 horas, OSHA reconoce que puede que no sea del todo factible usar una máscara facial de tela todo el tiempo. Específicamente, una mascarilla de tela puede mojarse, dañarse o ensuciarse. Para prepararse para este escenario, los empleadores deben tener máscaras faciales limpias disponibles para reemplazar las que se mojen o ensucien.2

Tome las medidas apropiadas cuando esté en el campo

El resultado final para trabajadores esenciales como soldadores y otros que estarán trabajando en sitios de construcción es esto: Comprenda las pautas y recomendaciones oficiales de los CDC, OSHA, su estado y su empleador para asegurarse de cumplir con las medidas de seguridad adecuadas.

Fuentes Adicionales