¿Por qué es importante el manejo de refrigerantes? Cómo manejar los refrigerantes HVAC de forma segura

técnico de climatización cambiando filtro

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Los refrigerantes son una clase de productos químicos potencialmente peligrosos que se utilizan comúnmente en los sistemas de calefacción, refrigeración y refrigeración. Su prevalencia en el campo HVAC significa que los técnicos usan estos productos químicos a diario.

Debido a su inflamabilidad y toxicidad, es crucial que los profesionales de HVAC aprendan a usar los refrigerantes de manera segura. La calidad de su trabajo y su salud en general dependen en gran medida de ello.

Cómo manejar los refrigerantes HVAC de forma segura.

El manejo de refrigerantes de manera responsable y segura es algo que todos los técnicos deben aprender en un programa de formación en climatización. Ya sea que sea un graduado que necesita un repaso rápido o un aspirante a técnico de HVAC, estos son algunos consejos para trabajar con refrigerantes.

Tenga en cuenta los detalles relacionados con el producto.

No todos los refrigerantes se construyen de la misma manera, lo que hace que sea importante que los técnicos de HVAC estén atentos a las pautas de seguridad específicas del producto.

La mayoría de los protocolos de seguridad se superpondrán entre diferentes refrigerantes, pero no querrá ignorar los peligros únicos que podrían presentar algunos productos.

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Antes de trabajar con cualquier tipo de refrigerante, asegúrese de leer la información de seguridad específica del fabricante. Los técnicos de HVAC deben prestar especial atención a los refrigerantes de reemplazo.

Dado que estos reemplazos tienden a diferir de los refrigerantes más utilizados, los protocolos de seguridad adecuados también pueden diferir.

Use una ventilación adecuada.

Una buena ventilación es esencial siempre que los técnicos de HVAC manejen refrigerantes en el trabajo. Incluso los refrigerantes modernos tienen el potencial de lesionar o matar cuando se inhalan.

Cuanto más altos sean los niveles de concentración, mayor será el peligro. La exposición menor puede provocar congelación o irritación, mientras que se sabe que la exposición prolongada causa arritmia cardíaca.

Mantener ventanas, puertas, puertas de garaje y otras aberturas entreabiertas puede mantener altos los niveles de oxígeno y bajos los niveles de refrigerante. Esto es especialmente importante cuando se trabaja en áreas confinadas y estrechas, que no son anormales para los técnicos de HVAC.

Evite las altas temperaturas.

A lo largo de los años, los refrigerantes han recorrido un largo camino en términos de disminución de la inflamabilidad.

Sin embargo, incluso los refrigerantes más avanzados pueden arder cuando se exponen a suficiente calor. Es por eso que los técnicos de HVAC deben evitar las temperaturas extremas que pueden provenir de chispas, llamas o superficies calientes.

Los diferentes refrigerantes tienen diferentes niveles de inflamabilidad, por lo que los técnicos de HVAC tendrán que leer sobre el químico específico que se usa a través de las hojas de datos de seguridad (SDS) o la información directamente del fabricante.

Use el EPP adecuado.

Los fabricantes consideran que muchos refrigerantes comúnmente utilizados en el campo HVAC son seguros, pero eso no debería impedir que los técnicos tomen las precauciones de seguridad necesarias.

Usar equipo de protección personal (EPP) es un método básico y eficaz para protegerse contra los peligros potenciales de estos productos químicos. Esto incluye equipo como guantes y botas de protección y anteojos de seguridad. El uso de pantalones y camisas de manga larga también puede evitar que el refrigerante entre en contacto con la piel.

Siga las leyes pertinentes.

Debido a los peligros potenciales de los refrigerantes, las estrictas leyes federales y estatales rigen la recuperación, el reciclaje, la manipulación y la eliminación de refrigerantes.

De hecho, todos los técnicos de HVAC que trabajan con equipos de refrigeración y aire acondicionado deben realizar un examen de certificación que demuestre su conocimiento de las leyes y reglamentos pertinentes. Incluso es necesario mantener una copia del certificado disponible si se solicita. Los técnicos de HVAC deben ser certificado bajo la Sección 608 bajo la Ley de Aire Limpio.

Además de estas leyes federales, los técnicos de HVAC deben familiarizarse con las leyes de su estado de funcionamiento. Seguir estas regulaciones lo mantendrá en regla con la ley, al mismo tiempo que garantizará que su trabajo con refrigerantes sea seguro.

La evolución de los refrigerantes.

En general, los refrigerantes presentan una variedad de riesgos para los técnicos de HVAC, que incluyen inflamabilidad, toxicidad y asfixia. Muchos refrigerantes también contribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero.

El desarrollo de un refrigerante perfecto es un gran esfuerzo científico que lleva décadas en desarrollo. Ellos se llaman hidrofluoroolefinas (HFO). Ha sido uno de los más emocionantes desarrollos en el campo HVAC.

Las primeras versiones de refrigerantes, como el amoníaco y el dióxido de azufre, estaban entre los más volátiles debido a su naturaleza corrosiva y venenosa. Los clorofluorocarbonos (CFC) fueron la primera generación de refrigerantes que lograron avances considerables en la reducción de su impacto negativo en la salud humana, pero esto dio paso a los hidrofluorocarbonos (HFC) que reemplazaron rápidamente a sus contrapartes más antiguas, debido a su mayor sostenibilidad.

Aún así, había mucho margen de mejora. Eso trae es a la clase más moderna de refrigerantes: HFOs.

Los HFO tienen niveles significativamente reducidos de toxicidad en comparación con los refrigerantes más antiguos y se pueden descomponer en el medio ambiente en solo unos días, una mejora con respecto al estándar de unos pocos años.

Preguntas frecuentes sobre el refrigerante.

¿Es tóxico el refrigerante HVAC?

Sí, el refrigerante es tóxico. Plantea varias amenazas para los humanos que van desde lesiones leves hasta la muerte.

Es por eso que los refrigerantes solo deben ser manipulados por profesionales de HVAC calificados y capacitados que tengan las habilidades y los conocimientos necesarios para manejar estos productos químicos de manera segura y responsable.

¿El refrigerante es dañino para los humanos?

Todos los tipos de refrigerantes son dañinos para los humanos en diversos grados. Estos productos químicos pueden causar irritación, asfixia, congelación y más.

¿Es tóxico el refrigerante moderno?

Aunque los refrigerantes modernos han recorrido un largo camino en términos del peligro que representan para los humanos, los compuestos más utilizados en la industria HVAC todavía son potencialmente tóxicos para los técnicos.

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