Conexiones de posgrado: conozca a Brady McDuffie

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Brady, de 24 años, nació en Columbia, SC, pero como un autoproclamado "mocoso militar", se movía mucho y llama a Portland, Maine, su hogar. Brady se graduó de Especialista en soldadura con instalación de tuberías programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en agosto de 2022.

Gracias por tu tiempo, Brady. ¿Qué hizo antes de venir a la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Obtuve mi Licenciatura en Ciencias en la Universidad de Maine. ¡Quería ser profesor de química! Me enamoré de él en la escuela secundaria. Tuve un maestro que me impresionó y yo dije: "Quiero hacer eso". Siempre he sido bueno en ciencias. No importaba lo que fuera: biología, física o química.

¿De dónde surge la idea de soldar?

En el último semestre de la universidad, tomé la soldadura como materia optativa. me gusta construir; Me gusta crear cosas, incluso cuando era niño, los Legos eran lo mío. Decidí que también podría probar la soldadura. Tomé la clase con un soldador veterano de guerra de 67 años que era realmente genial. Explicó todos los conceptos básicos. Hicimos varilla, MIG y núcleo fundente. Nada tan difícil. Yo estaba como, “¡Oh, esto es todo! ¡Esto es genial!”

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¿Es eso lo que te hizo renunciar a la idea de enseñar para convertirte en soldador?

Después de graduarme de la universidad, no estaba seguro de si todavía quería hacer mi maestría y dedicarme a la enseñanza. Quería probar una ruta diferente. En ese momento solo tenía 22 años. Sabía que todavía tenía un largo camino por delante. Siempre tendré ese título; no va a ir a ninguna parte. Una vez que llegó la próxima inscripción para la Escuela de Soldadura de Tulsa, manejé con mis padres y lo organizamos todo. Me conseguí un apartamento y un trabajo para poder terminar la escuela.

¿Se inscribió en Pipefitting desde el principio o comenzó solo con el programa de soldadura?

Quería salir y ganar dinero tan pronto como pudiera. Quería comenzar a construir mi carrera, así que me inscribí en el programa de siete meses soldador profesional programa primero, y luego agregó el curso de instalación de tuberías más tarde.

Brady McDuffie

¿Qué te hizo decidir quedarte en Pipefitting?

Le pregunté a mis instructores si valía la pena. Me dijeron que lo era, así que pensé que sería bueno tenerlo en mi currículum. Podría decir: “Sé cómo hacer esto, sé cómo hacer aquello”.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Lo que más disfruté fue la gente que trabajaba allí. Y también, me gustó que todo fuera trabajo práctico. Aprendo muy visualmente, por eso era tan bueno en ciencias. Soy capaz de sostenerlo, mirarlo, tocarlo. Pude ver a la gente hacer una soldadura y luego pensar: "Está bien, puedo hacer eso". También me gustó que la escuela estuviera abierta todo el día. Fui a la clase de la mañana, que comenzaba a las 7:30 a.m. Salí alrededor de las 12:30 p.m. Podría quedarme en una cabina todo el día si quisiera, hasta las 11:30 p. m.

¿Tuviste suficiente acceso a los instructores para obtener ayuda?

Simplemente no hay excusa para no obtener ayuda. Había niños que decían: "Oh, es tan difícil" y yo decía: "Bueno, ¿te quedaste después para practicar y obtener ayuda adicional?" Decían que no, y yo decía: “¡Ese es tu problema! ¿Qué quieres que te diga, hombre? Quiero decir, tienes que esforzarte”.

¿Tuviste frustraciones durante el programa?

Por supuesto. Pero como he dicho, solo tienes que pedir ayuda. La gente de allí quiere que hagas el bien, que tengas éxito. Todos los profesores tienen formas locas diferentes. Si no te gusta la manera de ese maestro, puedes ir al siguiente y preguntarles cómo lo hacen.

¿Cómo fue su experiencia en la escuela de oficios en comparación con la universidad?

Solo depende de la persona. Si te gusta sentarte en un salón de clases o prefieres aprender a través de una pantalla, ve a la universidad. Pero si no te gustan los libros, si no te gusta leer o tomar exámenes, entonces ve a una escuela de oficios. Honestamente, a los maestros probablemente les importe más que a un profesor universitario al que se le paga de todos modos. En la universidad, si pierdes una tarea, es una lástima. Aquí, tratan de ayudarte a inventarlo. Sentí que era un ambiente muy comprensivo. Saben que la mayoría de los niños quieren estar allí aprendiendo. Es como una hermandad al final por todo lo que pasamos juntos, todos se ayudan mutuamente.

¿Cuéntanos sobre tu búsqueda de empleo?

Hice algunas pruebas de soldadura. pasé uno por Calderería de los hermanos Helfrich en Massachusetts. Habría estado haciendo paradas, viajando cosas así. Como dos semanas de trabajo, una semana de descanso; tres semanas de trabajo, dos semanas de descanso. Iba a tomarlo, pero luego mi familia se mudó aquí a Florida, así que decidí quedarme. Tengo una mejor oportunidad aquí.

Eso es genial. Cuéntanos al respecto.

trabajo para Acero Haskell, un fabricante de acero estructural en Jacksonville. Se están preparando para expandirse a Filipinas y Japón. Eso es muy emocionante. Abre muchas más oportunidades. Empecé el 12 de septiembre. Entré como soldador y ayudante de ajuste. Es como un trampolín porque la mayoría de las personas que trabajan allí son 30 o 40 años mayores que yo. Me están mostrando cómo hacer todas estas cosas porque muchos de ellos se encaminan hacia la jubilación. ¡Uno de los chicos tiene 67 años! Hay mucho espacio para el crecimiento.

¿Lo estás disfrutando?

Soy. Estoy casi en mis 90 días. ¡Llegaré a ese 11 de diciembre, lo cual es increíble porque obtendré un aumento de sueldo, pago de vacaciones, cobertura médica completa y 13 uniformes! Seré oficial. Lo hice. ¡No renuncié!

¿Como conseguiste el trabajo? ¿Trabajaste con Career Services?

Por supuesto. Trabajé con la señorita Cheri. Amo a Cheri, Tracy, a todos ellos. ¡Yo siempre estaba allí molestándolos!

¿Cómo te ayudaron?

Me ayudaron a armar mi currículum alrededor del quinto mes. Luego hablé con ellos sobre lo que quería hacer, adónde quería ir. Son muy buenos con eso. Algunos niños dicen: "Oh, no ayudaron". Estoy como, “¿Preguntaste? ¿Les diste algo con qué trabajar? Siempre hay ayuda mientras la pidas. Pero tienes que saber lo que quieres, lo que te interesa. Si no sabes eso después de cinco o seis meses de escuela, ¿cómo pueden ellos?

Te hablan de las diferentes empresas que tienen oportunidades, de lo que están haciendo. Incluso te conseguirán una prueba de soldadura de la empresa si la tienen, para que puedas practicar. Tienen todos los materiales en la escuela y, a veces, incluso hacen un pedido especial de material para ti, lo cual es bueno. Necesitaba ayuda para la prueba de Helfrich Bros. Practiqué esa prueba durante unas tres semanas.

Primer trabajo en una nueva industria, ¿estás contento con el dinero para empezar?

En realidad, sí. Me darán una evaluación de 90 días. Me dirán lo que creen que valgo en función de mis soldaduras. También recibo 16 horas extra a la semana. Trabajo 10 horas al día de lunes a jueves, luego ocho horas los viernes y sábados.

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Haskell es una empresa excepcional. Están encima de todo. Nos cuidan muy bien. Para mí, simplemente no me gusta estar sentado en una tienda todo el día. Prefiero ir a diferentes lugares y estar afuera, ver nuevos lugares en lugar de simplemente estar en una línea de montaje. ¿Qué depara el futuro? Depende. Si hay una gran oportunidad, por supuesto que la tomaré. Mientras tanto, construiré mi experiencia, trabajaré un poco y veré qué sucede.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Viendo mi trabajo. Al final del día, lo que estoy haciendo es crear un edificio, un estadio, un restaurante. Se va a sentar en algún lugar del mundo, y sé que lo hice. Es algo genial.

¿Hiciste algunas conexiones en la escuela, personas con las que quieres mantenerte en contacto?

Hablé con mucha gente, especialmente con los profesores, en la escuela. Me mantengo en contacto con los compañeros de clase. Tengo dos amigos que fueron a trabajar a una planta de compostaje/reciclaje en Georgia, y otro amigo está en el sur de Florida trabajando para Piper Aircraft. Está construyendo aviones, lo cual es genial.

¿Qué consejo le daría a los estudiantes que están considerando la escuela de soldadura de Tulsa?

Pide ayuda y preséntate. Realmente, eso es todo. Solo tienes que presentarte, pedir ayuda y darlo todo.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico GME@dhr-rgv.com ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).