Mes de agradecimiento al profesorado: conozca a Akeem Scott

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Akeem, de 40 años, de Port Arthur, Texas, es instructor de soldadura en la Escuela de Soldadura y Centro Tecnológico de Tulsa en Houston. Ha sido instructor en TWSTC durante poco más de dos años y medio. 

Gracias por tu tiempo, Akeem; ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

Profesionalmente, ya unos 15 años. 

Entonces, tienes 40 años, eso significa que tenías una carrera antes de empezar a soldar, ¿a qué te dedicabas?

Desde que tenía 18 años trabajé en un hospital en torno a registros de información médica. 

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Entonces, ¿cómo pasaste de ahí a soldar cuando tenías veintitantos años?

Mi abuelo era soldador. Tenía una máquina de soldar en casa. Siempre me metí con eso y finalmente me volví bueno en eso. Un día solicité un trabajo y realicé una prueba de soldadura. Posteriormente hice un breve programa de soldadura de cuatro meses.

Cuéntenos brevemente sobre su carrera en soldadura.

Fui soldador de refinería toda mi carrera. He soldado desde Nueva York hasta California y por todo Estados Unidos. He supervisado departamentos de soldadura de más de 90 soldadores y he realizado trabajos de inspección.  

¿Fue ese trabajo por contrato itinerante o trabajar para una refinería en particular?

Podría haber estado en operaciones y soldado para una empresa durante mucho tiempo, pero seguí haciendo el trabajo por contrato itinerante. ¡Pagó más dinero!

De niño, ¿qué querías ser de mayor?

De hecho, iba a dedicarme al campo de la odontología, tal vez ser dentista. Pero terminé metiéndome en problemas cuando era más joven y eso arruinó mi ayuda financiera. Eso me puso en un camino diferente. 

¿Qué te hizo dedicarte a la docencia en 2021?

Como mencioné, yo era el jefe del departamento de soldadura y supervisaba a más de 90 soldadores. Entonces estoy interesado en ese lado de la soldadura. No me gusta jugar con mis alumnos, especialmente cuando pagan una gran cantidad de dinero. Me tomo en serio la enseñanza. Si no fuera en serio, simplemente seguiría adelante y me iría.

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Disfruto ver a los estudiantes felices de que realmente estén aprendiendo a soldar, de que lo estén aprendiendo. Además, la enseñanza también me convierte en un mejor soldador, y me beneficio de ello. Mostrarlos me convierte en un soldador aún mejor.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

¡Soy un maestro del ajedrez, un experto! Ese es mi pasatiempo.

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Hombre, todos mis abuelos. Los he perdido a todos.

Tienes un día libre inesperado, ¿qué harías?

Probablemente simplemente me relajaría en casa, tal vez jugaría un par de partidas de ajedrez con un par de amigos. Tengo un par de amigos jugadores retirados de la NBA que viven en el

calle de mí en el área de Woodlands, podría ir a encontrarlos. La soldadura cambió mi vida. Me puso en posición de conocer gente diferente, gente que está en otro nivel. Personas como Kendrick Perkins, que está en ESPN ahora mismo, es uno de mis buenos amigos.

¿Cuál era tu parte favorita de la industria cuando trabajabas en el campo?

Me gustó el amor que recibimos. El amor es venir a trabajar y saber que somos prácticamente las personas más importantes en el trabajo porque no se puede hacer nada en una refinería a menos que la soldemos. Los soldadores reciben mucho amor y mucho respeto. Eso es lo que me gustó del negocio. Todo el mundo sabe que somos los que ganamos más dinero. Los capataces generales no pueden hacer mucho. ¡Siempre ganamos más dinero que los capataces! 

¿Qué consejo tienes para los nuevos estudiantes que recién comienzan en TWS? 

No vengas a la escuela de soldadura sólo porque escuchas que los soldadores ganan mucho dinero. Soldar es un oficio, es una habilidad. Tienes que demostrar tu valía cada vez que consigues un trabajo, en cada soldadura. La soldadura no es para todos. No intento interponerme en el camino de nadie, pero tienes que amarlo de verdad.

Entonces, ¿es necesario tener pasión por la soldadura para tener éxito?

Siempre les digo a los estudiantes que hay que amar lo que se hace. No puedes hacerlo simplemente por dinero. Cuando los estudiantes comienzan el programa, les digo que no piensen en el dinero, que no piensen en el trabajo. Primero piense en dominar su oficio y luego llegará el dinero. Al igual que LeBron James, como Floyd Mayweather, simplemente querían hacer lo que hacen y luego llegó el dinero. ¿Vos entendés lo que quiero decir? 

Sí, debes estar motivado y concentrado por las razones correctas. 

Algunos estudiantes lo pierden. Se concentran tanto en querer ganar todo ese dinero en el futuro que no pueden captar el oficio, la soldadura, en la escuela; no están enfocados en el ahora, que es tratar de dominar el oficio. Si no dominas el oficio primero, no ganarás el dinero con el que ya estás soñando. Cuando comencé a soldar, soldar ni siquiera era genial. ¡Ahora todo el mundo quiere soldar! Ni siquiera sabía cuánto dinero podía ganar hasta que fui bueno soldando. No fui a una escuela de soldadura como Tulsa. Tulsa Welding School es la mejor escuela a la que puedes asistir para convertirte en soldador.

Si pudieras decirle a alguien "Gracias" por ayudarte a convertirte en quien eres hoy, ¿quién sería?

Sería mi mamá. Me dediqué a soldar y tengo que agradecerle a mi abuelo por eso, pero mi mamá ha estado ahí para mí desde siempre, así que diría que mi mamá. De hecho, ¡estaba hablando por teléfono con ella antes de esto!

¡Gracias, Akeem por tus contribuciones a TWS!