Mes de agradecimiento al profesorado: conozca a Bradly Fuhrmeister

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Bradly, de 31 años, de Jacksonville, Florida, es instructor de soldadura en Escuela de soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville. Bradly también se graduó de la soldador profesional programa aquí, habiendo pasado por la escuela en 2016. Regresó para ser instructor en marzo de 2023 y actualmente enseña a estudiantes de tarde y noche en su fase final. 

Gracias por tu tiempo, Bradly; ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

He estado soldando durante los últimos siete años, y antes de eso hice algunas instalaciones de tuberías y construí estaciones de servicio en el área de DC, Maryland y Virginia. En total, tengo cerca de nueve años de experiencia. 

¿Fue la experiencia con la instalación de tuberías la que le impulsó a ir a la escuela de soldadura?

En realidad, no lo fue. Lo que realmente me impulsó fue que después de dejar el trabajo en la gasolinera me mudé de regreso a Florida. Como muchos chicos de 23 años, no tenía mucha dirección. Vi un comercial en la televisión de la Escuela de Soldadura de Tulsa y supe que tenía que hacer algo. Entonces me inscribí y aquí estamos muchos años después.

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Muchos estudiantes se identificarán con eso. Cuéntenos sobre su carrera en soldadura.

Empecé a soldar en un taller de fabricación y terminé quedándome en talleres fabulosos. Me llevaron rápidamente a una posición de liderazgo. De hecho, fui capataz dos años y medio después de dejar esta escuela. Estuve en Atlanta, Georgia, la mayor parte del tiempo que estuve allí.

¿Qué te hizo decidir dedicarte a la docencia? ¿Siempre fue el plan volver?

En realidad no lo fue. Cuando me gradué en 2016, James Howard, que fue uno de mis instructores más influyentes, sugirió (¡muchas veces!) que algún día debería volver a enseñar. Se necesitan cinco años de experiencia en la industria de la soldadura para poder regresar y enseñar en TWS, por lo que siguió diciéndome que debería regresar una vez que obtuviera mi experiencia. Honestamente, nunca se me pasó por la cabeza. 

Pero una vez que me pusieron en una posición de liderazgo en mi última empresa, comencé a darme cuenta de que lo único que realmente me hacía feliz no era estar a cargo o tener poder sobre las personas; No me importaba nada de eso. Lo único que realmente me impactó fue que me gustaba enseñar a los nuevos miembros de mi equipo cómo hacer las cosas y cómo hacerlas correctamente. Eso me llevó a darme cuenta de que tal vez la enseñanza era mi verdadera vocación, que tal vez James había tenido razón. Ahora que he vuelto, James es uno de mis jefes aquí.

Entonces, ¿una especie de 'momento ajá' propio?

Lo fue, más o menos. Estaba en Atlanta, cansado de recibir llamadas telefónicas a las 11:30 p.m. de un capataz de campo, cansado de recibir llamadas a las 03:00 a.m. porque un helicóptero no funcionó correctamente. En lo que no podía concentrarme era en lo único en lo que realmente quería y necesitaba concentrarme, y era en entrenar a los nuevos. Entonces, decidí dar un paso atrás y ayudar a una nueva generación de soldadores a comprender cómo van las cosas en la industria. 

¿Eso es un círculo completo en poco tiempo?

Si absolutamente. Me di cuenta de que enseñar era lo que quería hacer después de mis cinco años. El año pasado vi una oferta de trabajo para TWS y me acerqué. Ambos

 Jack Dulls [Director de Entrenamiento] y James recordaron exactamente quién era yo después de todo ese tiempo y me dijeron que bajara tan pronto como pudiera.

De niño, ¿qué querías ser de mayor?  

Por supuesto, crecí pensando que iba a ser una superestrella de la NFL o la MLB, pero de manera más realista, para ser honesto, siempre quise unirme a la Marina como mi padre. Pero toda mi vida, mi papá me explicó que hizo ese sacrificio para que su familia no tuviera que hacerlo. Él quería servir a nuestro país, pero simplemente no quería ese estilo de vida para mí. Al estar en despliegue, no estuvo presente durante muchos de mis cumpleaños cuando era niña. Él quería que me alejara de la Marina y eso fue lo que terminó llevándome a trabajar con las manos.

¿Qué es lo que más disfruta de enseñar en la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Es ese “momento ajá” como el que tuve cuando me convertí en maestra. Es cuando ves que un estudiante, especialmente después de haber estado luchando con algo, obtiene ese clic en su mente cuando capta un concepto. Hubo varias ocasiones durante mi propio programa de soldadura en las que un maestro me mostró algo de cierta manera y yo dije: "¡Vaya, nunca lo había visto antes!". Es divertido ver a un estudiante retomar un determinado proceso que pensó que tal vez no era para él. Luego está el aprecio que los estudiantes te tienen porque les mostraste algo que sintieron que no podían entender. Es un sentimiento tan gratificante; Quiero decir, me hace volver todos los días.

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Soy bastante un libro abierto, prácticamente llevo todo en la manga. La gente sabe el tipo de persona que soy. Todo el mundo sabe que soy un gran deportista. Puedo decirte cualquier cosa. ¡Sé nombres de jugadores en equipos que no me gustan, que no me importan y que son irrelevantes! ¡Todavía conozco a todos esos jugadores! Lo único que se me ocurre que podría sorprender a la gente es que soy un gran adicto a las películas de terror. Me encanta las películas de terror.

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería y por qué?

Mi opción probablemente sería algún atleta, pero en realidad, si tuviera que elegir, sería cenar con mi familia. Realmente lo sería. Como la cena de Acción de Gracias o Navidad con toda mi familia. Es algo que ya no podemos hacer mucho. Mi hermano y su esposa viven en Hawaii, mi otro hermano está en Nueva York y mis padres están más al sur de Florida. Es simplemente algo que realmente no disfruto tanto como antes.

Entonces, cuéntanos sobre tu propia familia, Bradly. ¿Tienes hijos?

No estoy casado y no tengo hijos; Espero que algún día. ¡Pero tengo un cachorro de bulldog inglés de diez meses!

¿Cuál es el mejor consejo que le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

Mantenga la concentración y permanezca en la cabina. El mayor problema que tienen la mayoría de los estudiantes que tienen dificultades es este; simplemente no pasan suficiente tiempo bajo el capó. La soldadura es una industria, un oficio, donde la repetición es tu mejor amiga. Si desea aprender un proceso, debe recalcar ese proceso con memoria muscular. Lo que la gente no se da cuenta es que cinco semanas es un período de tiempo extremadamente acelerado para aprender un proceso de soldadura completamente nuevo. Por lo tanto, si no pasa todo el tiempo que tiene (o más) en la cabina, es muy probable que se salte uno o dos pasos que son fundamentales para realizar una soldadura sólida y completa.  

Parte de eso también es rodearse de las personas adecuadas, ¿verdad?

Bien. Si vas a rodearte de alguien en la escuela, asegúrate de que sean personas dedicadas al mismo objetivo que tú. Es muy importante. A muchos estudiantes, especialmente aquellos recién salidos de la escuela secundaria, les gusta jugar a seguir al líder, sin darse cuenta de que algunos de ellos podrían ser líderes. Pero nuevamente, tenga ese impulso y dedicación para permanecer en el stand y aprender de verdad; acepte lo que su instructor está tratando de decirle, porque su instructor lo sabe. Han estado allí, lo han hecho, tienen la experiencia. Debe estar dispuesto a aprovechar su experiencia para adquirir más conocimientos.

¿Qué era lo que más disfrutabas cuando estabas en el campo?

Creo que así fue como se alinearon todas las cosas. Hay tantas cosas que entran en un solo trabajo. Me encanta comprender todas las partes móviles y cómo todo se une en un panorama general. Es casi como dejar mi huella en un área. He trabajado en tantos edificios diferentes en esta área que ayudé a construir. Piense en el hecho de que todos los edificios tienen algunas tuberías para calefacción, agua caliente, agua fría, baños, tuberías de vapor y también soldaduras estructurales. Gran parte del trabajo estructural se prefabrica en talleres de fabricación y luego se envía para ser ensamblado en el campo. Es realmente genial poder dejar tu huella. 

Tienes una tarde inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

Iría a almorzar y luego llevaría a mi perro a la playa. Se hunde como una bola de bolos, ¡pero le encanta el agua!  

Si tuvieras que decirle a alguien "Gracias" por hacerte quien eres hoy, ¿quién sería y por qué? 

Serían mis padres. Lo que pudieron hacer juntos, criando a tres hijos, especialmente a mi mamá. Prácticamente nos crió sola y mi padre estuvo desplegado nueve o diez meses al año. Solo ver el impulso, la determinación y el amor que se tenían el uno al otro y nuestra familia me impulsó a ser quien soy hoy.

¡Gracias Bradly por tus contribuciones a TWS!