Mes de agradecimiento al profesorado – Ernest Williams

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Ernest, de 60 años, de Virginia, es instructor de soldadura en la Escuela de Soldadura de Tulsa, campus metropolitano de Dallas. Ernest ha estado en la escuela durante aproximadamente 8 meses y se unió a la facultad en el otoño de 2023. 

Gracias por tu tiempo, Ernesto; ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

Llevo soldando unos 40 años. Tengo mucha experiencia en soldadura de calderería y recipientes a presión, así como en soldadura de construcción, hierro y tuberías. También he estado enseñando soldadura durante los últimos 20 años aproximadamente. 

¿Empezaste a soldar nada más terminar la escuela secundaria?

No. Cuando salí de la escuela secundaria, probé algunas cosas diferentes. Al principio probé el negocio del hormigón durante un tiempo. Luego me mudé y me dediqué al negocio de los restaurantes. Fui chef durante unos cinco años. Un día vi a este tipo con una máquina de soldar en la parte trasera de su camioneta. Se detuvo en una gasolinera junto a mí en Atlanta y le pregunté a qué se dedicaba. Me dijo que era soldador. Hablamos unos minutos y me pareció interesante, algo nuevo. Le pregunté cómo llegó a esto y me dijo que fue a la universidad para aprender a soldar. Así que lo comprobé, me inscribí y he estado soldando desde entonces.

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De niño, ¿qué querías ser de mayor? 

Recuerdo que me gustaban los camiones de bomberos de color rojo brillante cuando venían rodando por la calle, la forma en que se movían, el ruido que hacían, las luces. ¡Para mí fue lo más lindo! Entonces estos tipos saltaban y apagaban los incendios. Entonces, creo que en el fondo quería ser bombero cuando fuera mayor. 

¿Por qué decidiste dedicarte a la docencia hace 20 años?

Una vez que tuve la experiencia, me pidieron que compartiera mi conocimiento del campo de la construcción y la soldadura con los nuevos muchachos en la mayoría de los trabajos que realizaría. Tuve que hacerlos adecuados para poder trabajar en un trabajo en particular. Tuve que enseñarles lo que sabía sobre soldadura, así que partí de ahí. 

¿Qué es lo que más le gusta de la enseñanza?

Cuando comencé a enseñar en una escuela de oficios, pensé: "Hombre, ¿en qué me he metido?" Pero a medida que avanzaba en los cursos, trataba con diferentes personalidades y hablaba con estudiantes, llegué a un punto en el que me di cuenta de que estaba cambiando la vida de las personas, no sólo sus vidas como individuos, sino también las vidas de sus familias. Me di cuenta de que iba a tener un impacto en esta persona por el resto de su vida. Claro, es posible que no se despierten cada mañana y digan: "¡Dios mío, el Sr. Williams me enseñó a soldar!" Pero, a medida que pasa el tiempo y tienen que realizar diferentes pruebas de soldadura en su carrera, pensarán: "¿Qué debo hacer?" Entonces es cuando recordarán y se darán cuenta de que saben qué hacer porque les enseñaron cómo hacerlo. 

A veces me cruzo con estudiantes de cuando trabajé en otra escuela hace años; Puede que no los recuerde, pero ellos me recuerdan bastante bien. "Hola, Sr. Williams, ¿cómo está?" Me cuentan lo que han estado haciendo; Es reconfortante porque quieren presentarme a su familia o mostrarme su nueva camioneta, simplemente compartir su éxito conmigo. Eso marca una verdadera diferencia, es la guinda del pastel.

Dime algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Puedo decir que una vez probé la soldadura bajo el agua, bajé y me di cuenta de que no era para mí. Después de meterme en el tanque para entrenar, en el agua, pasaron por mi mente muchas cosas. Fue divertido estar en un tanque porque puedes salir, pero me puse a pensar que hay cosas ahí abajo en aguas profundas que pueden tragarse un camión, ¡y eso me hizo cambiar de opinión!

Si pudieras elegir cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería?

Me gusta ver películas. ¿Alguna vez has oído hablar de Anthony Hopkins? Por la forma en que actúa y se comporta a lo largo de sus películas, parece una persona muy interesante. Sé que no es 100% actuación, es más como si él fuera quien realmente es, pero me gustaría sentarme y hablar con ese tipo.

Cuéntanos sobre tu familia, Ernest.

Tengo un hijo y dos hijas. Mi hijo tiene 25 años y le gusta la música. Fue a la escuela de música y le va bastante bien. Mi hija mayor tiene 27 años. Está en la Marina y estudia para ser médico. Mi hija menor tiene 21 años y se dedica mucho a la cosmetología, ¡lo que sea necesario para embellecer a las personas! Ahora mismo está yendo a la escuela para aprender a aplicar inyecciones de Botox. ¡Dijo que todo el mundo quiere ponerse Botox ahora! 

¿Cuál es el consejo más importante que les darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan?

En primer lugar, diría que creas en ti mismo. Lo segundo sería esto. Hay líderes y hay seguidores en este mundo; No quieres ser un seguidor. Los seguidores simplemente esperan que suceda algo. Los líderes hacen que las cosas sucedan. Buscan el próximo desafío, la próxima montaña que escalar, el próximo obstáculo que superar. Sea un líder en la vida, no un seguidor, y hará que las cosas sucedan.

También los animo a que hagan preguntas en la escuela. Cuando llegan estudiantes que tienen un millón de preguntas, eso hace que mi trabajo sea mucho más fácil porque demuestra que quieren aprender esto. Si tienes preguntas, hazlas porque yo tengo las respuestas. Como instructores, tenemos el conocimiento, ¡solo queremos que alguien se lo dé! Deberías convertirte en una esponja. Todo lo que puedas aprender, empápalo.

Tienes una tarde libre inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

Me subía a mi motocicleta y salía a dar un paseo de dos o tres horas a algún lugar si hacía buen tiempo. Si hacía buen tiempo, podría ir a pescar después.

¿Qué es lo que más disfrutas de la soldadura? 

He tenido muchos trabajos, he trabajado en muchos lugares diferentes, he ganado mucho dinero, pero los estudiantes siempre me preguntan: "¿Cuál es tu proceso de soldadura favorito?" Realmente no tengo una respuesta para eso porque me encanta soldar. Entonces me preguntan: "Bueno, ¿qué es para ti lo más gratificante de la soldadura?" Yo digo: "Desde que enseño, veo a mis alumnos tener éxito". Así es para mí. 

¿Cómo cree que contribuye al éxito de los estudiantes? 

Cuando los estudiantes llegan aquí por primera vez, a menudo no saben nada. Están caminando nerviosamente; no se conocen. Puedo decir quiénes son los estudiantes tímidos, así que me dirijo a ellos y hablo con ellos. Les cuento algo sobre mí y trato de hacerlos sentir bien. Les digo que analicen el proceso con facilidad. También les recuerdo que antes de ir a la escuela de soldadura hace 40 años, ¡yo tampoco sabía soldar! 

Luego empiezan a sonreír, se abren, quieren hablar, me preguntan sobre mi carrera de soldador... He roto el hielo, luego se relajan un poco, empiezan a creer en sí mismos y empiezan a progresar. Luego trato de mantenerlos animados y motivados. Incluso si acaban de hacer la peor soldadura de su vida, intentaré encontrar algo bueno en ella para que sigan centrándose en lo positivo. Luego, después de un tiempo, cuando hayan estado practicando y trabajando, te dirán: "¡Esto es muy fácil!".

Si tuviera que decirle a una persona "Gracias" por ayudarme a convertirme en la persona que soy hoy, ¿quién sería y qué hizo? 

Tendría que decir mi abuela, Lila, la mamá de mi mamá. Ella me decía: “Cuando se presente una oportunidad, aprovéchala sin importar cuál sea. Puede que sea un trabajo que realmente no deseas en este momento, pero cada trabajo que consigues en tu vida es un trampolín para llegar a donde quieres estar, o a donde crees que quieres estar”. Seguí ese consejo y me sirvió de mucho. Puede que no tenga sentido cuando eres más joven, pero cuanto mayor seas, más sentido tendrá.

¡Gracias Ernest por tus contribuciones a TWS!