Mes de agradecimiento al profesorado - Richard Rice

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Richard, de 45 años, de Yulee, Florida, es instructor senior de soldadura con plomo en Escuela de soldadura de Tulsa, campus de Jacksonville. Richard es el líder de soldadura de la clase nocturna y ha sido instructor en TWS desde marzo de 2021. 

Gracias por tu tiempo, Richard; ¿Cuánto tiempo llevas soldando?

Me gradué de la Escuela de Soldadura de Tulsa aquí en Jacksonville en 2002 y he estado soldando desde entonces.

Impresionante. Entonces, fuiste a la escuela de soldadura alrededor de los 23 años, ¿qué hacías antes de soldar?

Como que tropecé por aquí y por allá, me despidieron aquí y allá. Hice muchos trabajos. Vendí autos, vendí aspiradoras Kirby, trabajé en AOL. Hice un montón de trabajos. Ya tenía dos hijos cuando comencé la escuela de soldadura, así que necesitaba una carrera.

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No hay duda. Cuéntenos a través de su carrera de soldadura.

Nada más terminar la escuela de soldadura, comencé a trabajar en un astillero. Comencé en la vigilancia de incendios, antes de pasar a la soldadura. Luego me puse a trabajar en un par de pequeñas tiendas. También hice algunas paradas en el norte; Hice dos o tres de esos. Pero la mayor parte de mi experiencia fue en una tienda fabulosa en Yulee, al norte de Jacksonville, llamada Obras de máquinas de Florida; Estuve allí durante 13 años. Hice de todo, desde construir cabinas de grúa hasta proyectos para la NASA; Reconstruimos la estructura interna y los sistemas de escape de las plataformas del Centro Espacial Kennedy.

Eso suena genial. Cuando era niño, ¿qué quería ser de mayor? 

Iba a unirme al ejército, pero tuve un hijo a los 19 años y eso cambió todo. Mi padre estaba en el departamento de bomberos y en el ejército, así que comencé a ser bombero voluntario. Pensé que podría seguir ese camino, pero mentalmente no estaba realmente preparado para ser bombero, así que me dediqué a soldar. Supongo que todavía estoy lidiando con el fuego, ¡solo que de una manera más controlada!

¿Qué te hizo decidirte a dedicarte a la docencia hace unos años? 

Mi tienda cerró durante la pandemia en 2020. Mi esposa y yo necesitábamos un seguro médico, así que estaba luchando y el primer lugar donde encontré trabajo fue Amazon. Estuve allí durante cinco meses antes de venir aquí en marzo de 2021. En ese momento, después de soldar durante casi 20 años, solo quería reducir el ritmo físicamente. Empecé mi vida antes con niños. He sido padre toda mi vida adulta, por lo que ahora soy abuelo a una edad más temprana. Siempre he sido una especie de profesor en mis otros trabajos, así que me queda bien. Es un poco más de trabajo mental de lo que estoy acostumbrado, pero físicamente es mucho menos. Por eso lo disfruto; Puedo usar mi cerebro todo el día, pero usar mi cuerpo se vuelve cada vez más difícil cada día.

Llevas aquí más de tres años. ¿Qué es lo que más disfrutas de la enseñanza?

Siempre he sido una persona sociable; Me gusta ayudar a las personas. Me gusta ayudar genuinamente a alguien en su vida. Siempre olvidamos de dónde venimos, cuando alguien nos dio una oportunidad hace mucho tiempo. Una pequeña cosa que hagas puede que no signifique nada para ti, pero podría significar todo el mundo para otra persona. 

Cuéntanos algo que la mayoría de la gente no sepa sobre ti.

Una de las cosas sorprendentes de mí es que solía andar mucho en patineta cuando era adolescente. Abrí Kona y vi mucha gente interesante, como Tony Hawk cuando empezó. Realmente no puedes saberlo ahora con mi estatura, pero tengo 13 huesos rotos para demostrarlo. ¡Mi mamá y yo nos llamábamos por el nombre de pila con el elenco! Esa es la belleza de ser joven. ¡Si tocara una patineta ahora, probablemente estaría en tracción!

Si pudieras cenar con alguien, vivo o muerto, ¿quién sería y por qué?

Tal vez un filósofo antiguo, sólo para ver cuán diferentes éramos realmente entonces en comparación con hoy. 

Mencionaste a tu familia un par de veces, Richard. Cuéntanos un poco más sobre ellos.

Me casé con mi primera esposa cuando era adolescente y tuvimos dos hijos. Estuvimos casados ​​hasta que yo tenía 30 años. Ahora estoy casado con Tena y ella tiene dos hijos. Hemos estado juntos durante 12 años. Entonces tengo cuatro hijos: un niño y una niña biológicamente, y dos hijastras. Es una familia mixta, pero a todos los llamo mis hijos. También tengo una nieta de 6 años y un nieto de 4 años. 

¿Cuál es el consejo más importante que les darías a los nuevos estudiantes?

Sé amable, sé humilde y presta atención a todo. Haga muchas preguntas y luego ponga a trabajar sus nuevos conocimientos lo mejor que pueda. Toma un poquito de algo de cada uno.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su carrera como soldador?

Realmente encontré mi hogar en el lado de las tiendas fabulosas de la industria, porque se toma materia prima, solo piezas y partes de cosas, y se junta todo para hacer algo que durará cientos de años. Lo ves unirse. La mayoría de la gente simplemente lo ve terminado en el mundo, como si ya estuviera armado o instalado. Pero cuando lo estás construyendo, puedes ver cada pieza que lo compone, cada unión. Puedes ver cómo la creación se une. Me dio una sensación de orgullo y logro. 

Tienes una tarde libre inesperada para ti, ¿qué harías con ese tiempo?

Lo pasaría con mi familia, mis nietos. Probablemente llevaría a mis nietos al zoológico.

Si le dijeras “gracias” a alguien por convertirte en el hombre que eres hoy, ¿quién sería? 

Eso es difícil. Perdí a mi padre cuando era joven, así que diría que mi antiguo jefe, Joe Oller, en Florida Machine Works. Me dio la oportunidad de prosperar y el espacio para crecer.

¡Gracias Richard por tus contribuciones a TWS!