Conexiones de graduados: conozca a Charles Payne

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Charles, de 24 años, nació en Atlanta, Georgia, pero creció en Nueva Jersey. Charles completó los siete meses soldador profesional programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en agosto de 2023. 

Gracias por tu tiempo, Carlos. ¿Qué hiciste antes de venir a TWS? 

Después de terminar la escuela secundaria en Nueva Jersey, trabajé por primera vez en Walmart. Luego me fui a Florida por un tiempo; Cuando regresé, comencé a trabajar como cajero en Dollar General. En 2019 postulé para Amazon y estuve allí hasta 2022. Después de un tiempo me di cuenta de que “Hombre, esto es una pérdida de tiempo. Éste es un trabajo sin futuro”. No quería trabajar de nueve a cinco y definitivamente no ganaba mucho dinero. En 2022, dejé Amazon y pasé a FedEx. Después de eso volví a Florida.

¿De dónde surgió la idea de hacer un intercambio? 

Le dije a mi papá que estaba realmente cansada de tener entre nueve y cinco empleos. Fue entonces cuando me habló de dedicarme a los oficios. Miré la ruta del electricista, miré la CDL (Licencia de conducir comercial). Estaba investigando, pero realmente no sentía nada de eso. Luego me habló de la Escuela de Soldadura de Tulsa. Decidimos ir y ver de qué se trata. Hablé con la Sra. Allison, mi representante de admisiones, hice un recorrido por el campus con ella y luego decidí seguir adelante. Empecé la escuela de soldadura en febrero. 

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Si miraba otros oficios, como convertirse en electricista, ¿qué le atraía de la soldadura? 

Bueno, si estoy siendo cTotalmente honesto, me han interesado el fuego y esas cosas desde que era niño. Había visto un par de videos de soldadura aquí y allá y siempre pensé que se veía genial. Como dije, siempre me gustó el fuego, así que después de hablar con mi papá decidí probarlo. En mi primera fase, la primera vez que hice un arco, lo pegué al plato y pensé: "¡Hombre, ya me veo disfrutando esto durante mucho tiempo!". 

¿Qué te gustó más?¿Qué pasa con tu tiempo en TWS? 

Una cosa que realmente me gustó fueron los instructores. Me sentí muy bien con muchos de ellos. Sentí que me ayudaron mucho, especialmente el Sr. Mike Merilees, es un instructor senior de soldadura. 

allí. Lo tuve durante mi primer día y realmente hizo que el ambiente fuera muy tranquilo. También me gustó lo desafiante que fue. Probar todo, tratar de superar los obstáculos y luchas que estaba teniendo y una vez que lo logré, fue como un soplo de aire fresco.

¿Tuviste momentos en los que luchaste?

En realidad, solo en dos cosas. Soldar con electrodo electrodo 6010 fue difícil y luego hacer TIG en tubos de dos pulgadas fue una verdadera lucha para mí. Nunca pensé en rendirme, pero realmente me estaba castigando por no poder comprenderlo tan bien como pensaba. 

¿Cómo superó esos desafíos?

Siempre estuve decidido a terminar la fase. Me quedé hasta tarde tanto como pude. Hice el turno de mañana en la escuela, así que antes de empezar a trabajar en BAE me quedaba unas buenas dos o tres horas extra al día para practicar. 

Déjame detenerte ahí, ¿trabajar en BAE? ¿Cómo surgió la idea? 

Aproximadamente tres meses después del programa, conseguí un trabajo en Astillero BAE. Fui observador de incendios durante unos cuatro meses hasta que terminé el programa; el simple hecho de estar rodeado de soldadores en el trabajo fue increíble. Después de comenzar en BAE, solo pude quedarme para practicar más por un tiempo antes de tener que ir a trabajar. Mientras dedicara tiempo extra, sentía que eventualmente podría conseguir cualquier cosa, y lo hice. A través de la repetición, comencé a entender aquello con lo que estaba luchando.

Repetición. Repetición. Repetición. Eso es lo que dicen los instructores, ¿no?

¡Sí señor!

Ahora tengo entendido que conociste a tu novia, ShayBreon, en la Escuela de Soldadura de Tulsa. 

Hice. Fue mi segunda fase cuando la vi por primera vez. Yo estaba como, "Hombre, ¿qué está haciendo ella aquí?" Realmente pensé que se veía demasiado bonita para soldar, pero honestamente, no me gusta juzgar a la gente así. Luego, al preguntarle a mucha gente en la escuela, descubrí que Shay realmente sabe lo que hace. Empezamos a salir en la escuela y ahora vivimos y trabajamos juntos aquí en Virginia.

Eso es increíble, felicidades. Entonces, ¿dónde están trabajando?

Trabajamos para Tenneco en Harrisonburg, Virginia. Fabrican piezas de automóviles, componentes de motores y cosas así. 

Háblanos de dinero. ¿Estás contento con lo que estás ganando nada más terminar la escuela? 

Sí, lo soy, pero siempre tengo grandes aspiraciones, grandes metas para más. Pero por ahora, es un buen punto de partida. Siento que Tenneco es un buen lugar para poner un pie en la puerta, adquirir algo de experiencia y arder. Este es un metal completamente diferente al que trabajábamos en la escuela, así que ya estoy en una nueva curva de aprendizaje. Me gusta el desafío. 

¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí?

Me gustaría terminar haciendo trabajos de parada, como centrales eléctricas. Ahí es donde está gran parte del dinero, pero probablemente tendré que dedicar algo de tiempo antes de poder viajar y hacer ese tipo de trabajo. Pero la soldadura es mi carrera ahora. Tengo sueños y metas fuera de la soldadura. Realmente quiero utilizar la soldadura para alcanzar esos objetivos. Siento que puedo.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Yo diría que es el trabajo duro. Siempre soy una persona a la que le gusta estar en movimiento, siempre haciendo algo activo. Por eso nunca me interesaron los trabajos de oficina y todo eso. Soldar, no lo sé, simplemente me hace sudar y eso me gusta. Me mantiene en movimiento. También me gusta ver el producto terminado, sobre todo poner un buen cordón. Simplemente me hace sonreír saber que hice un buen trabajo. Ahora en mi trabajo estoy ganando confianza y eso me da un empujón extra para seguir adelante. Mejorar y desarrollar más confianza es algo que espero con ansias; como dije antes, me gustan los desafíos. 

¿Hiciste muchas conexiones en la escuela, personas a las que pudiste contactar sobre trabajos o si te quedaste atrapado en algo? 

Obtuve el número de la mayoría de las personas de mi clase; Todos teníamos una amistad bastante buena, así que siento que en cualquier momento que realmente lo necesitara, podía contactarlos. Algunas personas están en el norte. Conozco a alguien que fue a Colorado, si no me equivoco. Algunas personas se quedaron en Florida. Mi amigo DJ todavía trabaja en BAE. Pasó un par de pruebas de soldadura y pasó de vigilante de incendios a soldador.

Excelente, parece que a tus amigos les está yendo bien. ¿Qué consejo le daría a alguien que está a punto de comenzar en la Escuela de Soldadura de Tulsa para que tenga éxito? 

Número uno, diría que estar decidido. No te rindas. Si realmente quieres soldar, utiliza bien tu tiempo y haz preguntas. No hay preguntas tontas. Todos los instructores allí están dispuestos y son capaces de ayudarte. Número dos; quédate hasta tarde si puedes. Todas esas repeticiones de práctica son necesarias, te ayudarán. Y el número tres; Si está soldando por encima de la cabeza, le sugiero que compre un calcetín de soldadura para que su cabeza deje de quemarse. ¡Eso me ayudó muchísimo! 

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico GME@dhr-rgv.com para ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como la fecha de graduación (mes/año), el programa y el nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston/Dallas).