Conexiones de graduados: conozca a Cheyenne Ray

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Cheyenne, de 20 años, de Huntsville, Alabama, completó el programa de siete meses. soldador profesional programa en Tulsa Welding School en Jacksonville en febrero de 2023. 

Gracias por tu tiempo, Cheyenne. Di¿Fuiste a la Escuela de Soldadura de Tulsa inmediatamente después de la secundaria?   

Sí, me gradué de la escuela secundaria en mayo de 2022 y comencé en la escuela de soldadura en julio de 2022.

Impresionante. ¿De dónde surgió la idea de soldar? 

Déjame contarte una pequeña historia de fondo. Pasé por una infancia difícil y me pusieron en el sistema de crianza a los 17 años. Como niño de acogida, decidí que quería encontrar una carrera en la que no tuviera que depender de nadie más para nada. Entonces, intenté soldar en mi último año de secundaria solo para ver si me gustaba. Me enamoré de él y decidí continuar con él. Así terminé en la escuela de soldadura.

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¿Habías hecho algo de soldadura antes de ese año en la escuela secundaria? 

No es realy. Conocía gente que lo hacía, pero no me interesaba. Había vivido en un hogar muy sexista con una actitud de "Las mujeres no deberían participar en un comercio". Pero cuando salí de esa situación a los 17 años y pude tomar mis propias decisiones, decidí intentarlo. Sabía que no estaría de más intentarlo en la escuela secundaria; No estaba eligiendo mi carrera en ese momento, simplemente le estaba dando una oportunidad.

Bien por usted. ¿Qué fue lo que más disfrutaste de tu tiempo en TWS? 

Disfruté mucho la diversidad de instructores, cómo cada uno inicialmente se había especializado en un determinado tipo de soldadura. Entonces, no es como si un instructor estuviera tratando de enseñarlo todo. Todos me enseñaron algo; diferentes maneras de abordar el mismo proceso, o diferentes maneras de probar las cosas. Pude recoger fragmentos de todos ellos y hacer mi propio camino. Esa fue probablemente mi parte favorita.

¿Cómo encontraste el programa? ¿Fue difícil o frustrante para ti? 

Tuvo sus momentos, seguro. Yo diría que cualquiera que vaya a la escuela de soldadura tendrá días en los que querrá dejarlo. Simplemente no lo hagas. Tuve una buena cantidad de esos días, al igual que mucha gente que conocí allí. 

¿Cómo viviste esos días? 

Lo que realmente me ayudó a superarlo fue el apoyo que recibí de la gente que conocí allí y de la gente de casa. Conocí a un chico en la escuela, Dallas; él es mi mejor amigo hasta el día de hoy. Cada vez que quería dejar de fumar, Dallas me decía: “Piensa en dónde estabas hace un año, hace dos años. No estás allí ahora. Puedes superar esto. Sé que te apasiona y no me voy a sentar aquí y dejar que fracases o te rindas”. 

La gente en mi país sabía que me encantaba soldar. Sabían que iba a tener días difíciles, que tendría que lidiar con la diversidad de ser mujer en el llamado mundo de hombres. Me dijeron que iba a superar todas estas cosas porque soy más fuerte que todo lo que he superado.

Criaste siendo "una mujer en un mundo de hombres". ¿Tuviste algún problema con eso?

Lo mejor que puedo decir es que tengas cuidado con quién te rodeas. Tuve que lidiar con la ignorancia de algunos compañeros que pensaban: 'Oh, ella es una mujer, no podrá lograrlo'. Pero soy bastante exigente con quién me rodeo. Cuando sales al campo, como donde estoy yo ahora, mucha gente dice que las mujeres son algunas de las mejores soldadoras porque tienen más paciencia y mano más firme.

También fue reconfortante tener instructores en Tulsa que disfrutaban viendo a las mujeres unirse al campo. Sabían que las soldadoras pueden hacer lo que los soldadores pueden hacer y, a veces, las soldadoras pueden hacer lo que los hombres no pueden. Cosas como soldar en espacios reducidos, o hacer algo a un ritmo más lento, o tener paciencia y no enojarse rápidamente… ¡porque soldar puede ser muy frustrante! No es difícil enfadarse soldando. Sólo hay que tener la actitud adecuada en la escuela y el trabajo. De hecho, trate la escuela como un trabajo. Es así de serio.

Muchos empleadores dicen: "Puedesn enseñar habilidades, no actitudes”. ¿Está bien? 

Eso es 100% correcto. Especialmente con la filosofía de soldadura por la que vivo. La soldadura es una forma de pensar y encuentro mucha paz en ella. Si tengo un mal día antes de soldar, una vez que empiezo a soldar, me calmo y eso mejora mi día. Si me enojo mientras estoy soldando, daré un paso atrás y me diré que debo calmarme y luego volveré a hacerlo. Todo es mentalidad. Todo es actitud.

Entonces, cuéntenos cómo encontró trabajo después de graduarse hace un año.

Regresé a Alabama después de la escuela de soldadura y comencé a trabajar para Compañía Lee en Redstone Arsenal, una base del ejército estadounidense en Huntsville. Luego me uní a un sindicato local, el Instaladores de tuberías Local 760 de Muscle Shoals, Alabama. Actualmente estoy trabajando 4 10 y 8 horas el viernes construyendo una planta solar. Trabajo de 6 am a 4:30 pm y luego voy a la escuela para realizar mi aprendizaje sindical los lunes y martes por la noche de 5 pm a 9:30 pm. 

Eso es genial. ¿Estás contento con tu punto de partida en términos de dinero? 

¡Para mi edad, diré que definitivamente estoy feliz con lo que estoy haciendo!  

Entonces, ¿cuéntanos sobre tu plan de carrera?

Como estoy en el sindicato, primero realizaré un aprendizaje de cinco años. Entonces, mientras sea aprendiz, intentarán mantenernos locales para la escuela. Pero una vez que salga de eso, prácticamente pueden enviarme a cualquier parte. Mi objetivo final es tener mi propio equipo de soldadura y viajar por todo el país soldando para el sindicato.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Hay bastantes cosas que disfruto de la soldadura. Por un lado, puedes dejar caer el capó y no tener que lidiar con nada fuera del trabajo. ¡Trae paz, aunque es algo tan peligroso que podrías prenderte fuego! En segundo lugar, disfruto el hecho de estar creando algo con mis propias manos. Algo a lo que se le dará buen uso, como un oleoducto por ejemplo. Puedo mirar atrás y decir: "Yo hice eso". 

Además, es un arte, un arte realmente hermoso. Se necesita habilidad, tiempo y mucha práctica para dominarlo. Para mí, no es diferente a ser pintor. Picasso no se volvió perfecto de la noche a la mañana. También disfruto aprender algo nuevo todos los días porque conozco diferentes soldadores que hacen las cosas de diferentes maneras, así que siempre estoy aprendiendo. 

También es el desafío que disfruto, cómo todo se junta. Podría mirar un trabajo y decir: "Está bien, tengo 600 piezas de tubería que hay que cortar y agregarles accesorios". Estoy mirando una impresión y pensando, ¿cómo hago esto? Y luego lo termino, lo miro y digo: "¡Guau, lo hice!". 

¡Esa es una gran lista de cosas que disfrutas! Realmente tienes pasión por la soldadura.

Como dice el papá de mi mejor amigo, y yo lo considero como mi papá: “Si disfrutas lo que haces, entonces no es un trabajo”. Entonces, si lo miras como si no fuera un trabajo, sino simplemente algo que disfrutas, entonces no temes ir a trabajar todos los días, no te sientes miserable y ¡no te sigue a casa!

Los buenos soldadores nunca fallan.op learning, no importa la edad que tengan, ¿verdad?

Un buen ejemplo de eso es el trabajo que estoy haciendo ahora con un grupo de soldadores diferentes. Soldadores que llevan cinco, diez años o más soldando. Hay un tipo, no recuerdo cuánto tiempo lleva soldando, pero estuvo en el ejército anteriormente y tiene entre 50 y 60 años. Un día estábamos soldando y él me estaba mirando. Él dijo: “Estoy tratando de descubrir cómo estás haciendo esto. ¿Qué estás haciendo? Quiero hacerlo por su apariencia”. Le dije lo que estaba haciendo y por qué, y él simplemente me miró. Luego dijo: “Bueno, acabo de aprender algo nuevo. Nunca se me hubiera ocurrido hacer lo que estás haciendo”.

Otro soldador, en thLa primera empresa para la que trabajé me enseñó algo con una lima de soldadura. Me enseñó que si le pones ranuras a la lima, será más fácil quitar la escoria. Bueno, en el trabajo que estoy haciendo ahora, uno de los principales soldadores con los que estaba trabajando preguntó: "¿Cuál es el propósito de las ranuras en su lima?" Se lo dije y él dijo: “Voy a hacer eso. Eso es inteligente”. Por lo tanto, puede aprender cosas de soldadores mayores y, a veces, los soldadores mayores pueden aprender cosas de soldadores más jóvenes. Siempre hay que estar preparado para aprender.

¿Qué consejo le daría a un estudiante para tener éxito en Tulsa Welding School? 

No gastes tu tiempoe con personas que no son buenas para ti. Manténgase concentrado sin importar lo difíciles que se pongan los días. Todo el mundo tendrá días difíciles, pero no recurras a distracciones ni a las personas equivocadas para tratar de distraerte. Mantente en el camino y recuerda para qué estás ahí: hacer una carrera. No mire a la Escuela de Soldadura de Tulsa como una universidad. Mucha gente de mi edad dice: "Oh, soy joven, voy a ir de fiesta, yada, yada, yada". Te desconcierta, te desenfoca y luego intentas ponerte al día. Esa es una de las peores cosas que puedes hacer mientras estás en la escuela de soldadura. Una vez que te quedas atrás, es difícil recuperar el ritmo. Tienes que tratar la escuela de soldadura como si fuera tu trabajo.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico GME@dhr-rgv.com para ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como la fecha de graduación (mes/año), el programa y el nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston/Dallas).