Conexiones de posgrado: conozca a Julia Estrada

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Julia, de 19 años, de Perryton, Texas, completó el programa de siete meses. soldador profesional programa en Tulsa Welding School en febrero de 2024. 

Gracias por tu tiempo, Julia. ¿Viniste a la Escuela de Soldadura de Tulsa justo después de la secundaria? 

Sí, recién salido de la escuela secundaria. Me gradué en mayo y luego me fui a Tulsa en julio, justo antes de mi cumpleaños. De hecho, ¡mi primera orientación fue cuando cumplí 19 años!

Salir de casa a los 18 puede dar miedo, ¿cómo te fue? 

Fue muy aterrador. Los primeros dos o tres meses fueron bastante duros. Extrañaba a mis padres; Extrañaba estar en casa. Pero tan pronto como me acostumbré y me sentí más cómodo, pude calmarme mucho.

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Bien por ti por seguir adelante. ¿De dónde surgió la idea de ir a la escuela de soldadura?

En mi primer año en Perryton High School, tenía una amiga, Kate, que me ayudaba. Probablemente sea cuatro años mayor que yo y era profesora asistente en el taller de soldadura. Ella me empujó por este camino. Ella dijo: "¡Si haces esto, no tendrás que ir a la universidad y podrás ganar todo este dinero!". Tenía 15 años en ese momento, pero a medida que crecí (estudié soldadura los cuatro años) me di cuenta de que esto realmente me gustaba.

En mi segundo año tuvimos dos nuevos maestros: Colby B. y Zane T. Les voy a dar el crédito. Realmente impulsaron nuestro programa de soldadura. Estaba bien en mi primer año, pero ahora es de primera categoría. Obtuvieron nuevas instalaciones, nuevas bahías, nuevas máquinas. Quiero decir, se están esforzando por los niños y dándoles las oportunidades que se merecen. ¡Solo quería felicitarlos!  

¿Conocías a alguien que fuera soldador? ¿Familiares, amigos?

No, pero mi papá es un obrero; trabaja en el campo petrolero. Mi madre es profesora. No tuve a nadie que me enseñara a soldar antes de la secundaria, pero lo sabía y tenía curiosidad.  

¿Qué fue lo que más disfrutó de su tiempo en TWS? 

Disfruté el instrumentoctores. Fueron realmente cálidos y acogedores, y realmente se preocuparon por los estudiantes.

¿Es usted el tipo de persona que hace preguntas o se queda callado? 

Oh, sí, los molestaría si no supiera lo que estoy haciendo. Definitivamente levantaría la mano y pediría ayuda.

Eso no les molesta... ¡están ahí para ayudar! ¿Qué clase hiciste?

Durante seis meses hice el turno de mañana y luego mi horario de trabajo cambió, así que hice el turno de tarde durante el último mes. Fui salvavidas antes de ir a la Escuela de Soldadura de Tulsa, así que decidí continuar con eso y conseguir un trabajo aquí en la Y para pagar mis cuentas mientras iba a la escuela.

Con cuatro años de experiencia en soldadura en la escuela secundaria, ¿le resultó fácil el programa? 

Al principio así fue. Lo entendí; Me estaba poniendo cómodo. Luego, el último fin de semana de octubre, falleció mi abuelo. Después de eso realmente no tuve ninguna motivación para terminar. Llamé a mi mamá todas las noches y le dije que quería irme a casa. Recuerdo haberles dicho a los instructores que no podía hacerlo, pero ellos me motivaron para terminar. Me dijeron que mi abuelo querría que terminara. Lo tuve en cuenta cada vez que pensé en irme… esto es lo que él quiere para mí. Fui a casa durante una semana para asistir a su funeral y luego regresé.

Nuestras condolencias. Tu abuelo estaría orgulloso. ¿Los instructores te ayudaron a mantener el ritmo?

Sí. Yo tenía Garrett Ellis como instructor en ese momento y quiero decir, tan pronto como me enteré, se lo dije y él me dijo: "Está bien, tómate tu tiempo, no te preocupes por nada". Todos fueron muy comprensivos y se preocuparon. Cuando regresé a la escuela, logré ponerme al día, así que no tuve que repetir la fase.

¿Te quedaste para practicar más?

Me quedaría y practicaría si tuviera dificultades con algo o si no hiciera algo bien la primera vez. Voy a seguir haciéndolo hasta que lo haga bien. Supongo que ese es el atleta que hay en mí.

Cuéntanos quéAquí estás trabajando.

trabajo para Personalizado en Tulsa. Tuve un par de días libres después del TWS y luego comencé. Llevo allí unas seis semanas. Nosotros grandes buques. En este momento estoy trabajando en una torre de 110 pies para una empresa en Big Spring, Texas. Estoy en el taller ahora, pero espero salir para viajar a los trabajos una vez que termine mi capacitación.

¿Como conseguiste el trabajo?

Quiero decir, puedes preguntarle a Danielle en Servicios Profesionales. Estaba en su oficina todos los días y le preguntaba: “Oye, ¿este lugar tiene alguna vacante? ¿O es este otro lugar al que puedo ir? Y no se trataría sólo de encontrar un trabajo. Entraría allí y hablaría con ella sobre algunas cosas; Danielle es alguien con quien siento que realmente me uní y me sentí como en casa, pero ella me ayudó a encontrar Cust-O-Fab. Este era un contacto que ella tenía.

¿Buscaban sólo un soldador o algunas personas nuevas?

Estaban buscando varios soldadores, pero querían personas que quisieran trabajar, no simplemente presentarse a trabajar, si eso tiene sentido. Hice mi prueba de soldadura. Fue una prueba de dispositivo 3G, por lo que era una placa vertical y solo tuve que soldar la mitad. Fue bastante fácil y luego me dieron una entrevista, y Tony, el chico con el que entrevisté, dijo que realmente le gustaba y vio mi potencial. 

El potencial lo es todo cuando dejas la escuela. ¿Estás contento con el dinero que estás ganando?

Me siento muy bendecida de que me hayan dado el trabajo. ¡Seguro que es mejor que un control de salvavidas! La semana pasada hice 70 horas; eso son 30 horas extras a tiempo y medio. Hoy es el día en que puedo empezar a utilizar todos mis beneficios también, es decir, mi seguro y todas esas cosas buenas.

Eres simplemente stestás buscando una nueva carrera, pero ¿cuál es tu objetivo final?

Mi objetivo final, voy a ser completamente honesto contigo, es usar mi carrera de soldador para tener una casa con suficiente terreno donde pueda tener solo un montón de perros. 

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Soy una mujer y no se ven muchas mujeres en el campo haciendo lo que yo hago. Lo disfruto. Es realmente enriquecedor y me hace sentir bien. Cada vez que estoy en reuniones familiares y me dicen: "Oh, ¿qué hace Julia?" Ellos responden: "¡Ella es soldadora!" Para mí, eso es realmente genial.

¿Cómo te sientes siendo mujer en un ambiente mayoritariamente masculino? ¿Has tenido que lidiar con algo?

Sí, cien por ciento. Era mi segunda semana y ya tenía hombres de 50 años coqueteando conmigo, y les decía que tengo 19 años, pero seguían atacándome. Finalmente tuve suficiente y les dije que me dejaran en paz… ¡pero no con esas palabras! 

Entonces, ¿te mantienes solo en el trabajo? 

Si y no. Me gusta estar sola, hacer lo que tengo que hacer, pero de vez en cuando hablo con ellos para ver qué pasa. Si necesito ayuda, iré a hablar con ellos. Por lo general, algunos de los chicos son bastante amables, pero otros pueden decir: "Oh, sí, esta es la forma correcta de hacerlo...", y terminan equivocándose. ¡Tienes que vigilar a quién y cómo le preguntas! Algunos piensan que son mejores que tú y que harán cualquier cosa para derribarte y hacerte sentir como si no fueras nada. Pero sabía en lo que me estaba metiendo con esto y me preparé... bueno, ¡pensé que me había preparado!

 

Muchos soldadores, tanto hombres como mujeres, dicen que las mujeres soldadoras pueden ser mejores soldadoras.

Al ser mujer, siento que somos más observadoras en algunas cosas. Somos realmente quisquillosos. Yo al menos lo soy. Tiene que ser perfecto. Si veo algo que no se ve bien, lo voy a pulir y rehacer, donde un chico probablemente dirá: "¡Está bien, el siguiente!". 

¿Qué pasa con los soldadores más jóvenes y los más mayores? ¿Lo mismo?

Ésa es una pregunta difícil. Yo diría que sí, simplemente porque cuanto más joven eres, físicamente eres capaz de hacer más cosas que las personas que han estado allí durante 30 años. Sí, tienen la experiencia y saben lo que están haciendo, pero al final del día, es más fácil para los más jóvenes aprender cosas nuevas.

¿Qué consejo le darías a los nuevos estudiantes que recién comienzan en TWS para que tengan éxito? 

Confía en el plan de Dios. Él tiene un plan para que usted siga adelante.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico GME@dhr-rgv.com para ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como la fecha de graduación (mes/año), el programa y el nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston/Dallas).