Conexiones de graduados: conozca a Travis Barnes

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Travis, de 31 años, es un chico de pueblo; Ha vivido en Jacksonville, Florida, toda su vida. Travis completó los siete meses soldador profesional programa en la Escuela de Soldadura de Tulsa en Jacksonville en diciembre de 2023. Luego se quedó un par de meses más para agregar el Instalación de tuberías curso, que completó en febrero de 2024. 

Gracias por tu tiempo, Travis. Cuéntenos qué hizo antes de inscribirse en la Escuela de Soldadura de Tulsa. 

De hecho, estaba en paisajismo en general. Puedo derribar un jardín y volver a armarlo. 

¿De dónde surgió la idea de la escuela de soldadura? 

Me lastimé en mi trabajo anterior. Me destruí el tobillo. Lo hice reconstruir y con el poco dinero que recuperé decidí ir a la escuela para aprender un oficio. Odio decirlo así, pero en lugar de romperme el trasero durante 40 horas a la semana sin paga, podría tener una habilidad en mi bolsillo trasero que podría garantizarme un trabajo dondequiera que vaya. 

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Buen plan. Es algo que nadie te puede quitar. Hay muchos oficios… ¿por qué soldar? 

Al crecer aquí en Jacksonville, siempre veía a alguien jugando con la soldadura, incluso para cazar y cosas así. La gente construía sus propias jaulas para perros para cazar. Los sueldas. Simplemente pensé, oye, podría ser un buen momento para empezar a soldar.

Entonces, ¿habías trabajado mucho en soldadura antes de la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Había hecho un poco, pero no era ningún Picasso. Con la capacitación que recibí de la Escuela de Soldadura de Tulsa, mi soldadura es mucho mejor hoy. Como dije, podía armar una caja para perros lo suficientemente bien como para albergar a los perros y atravesar el bosque, pero aparte de eso, no sabía nada al respecto.

¿Agregaste el curso de Pipefitting más tarde o te inscribiste en él desde el principio?

Me inscribí en el soldador profesional programa, pero luego pensé más en ello. Digamos que consigues un trabajo en el campo; No van a contratar a un soldador y luego a un instalador de tuberías, es demasiado caro. Lo que van a hacer es contratar a alguien que sepa soldar y montar tuberías. Pensé que podría ganar un salario más alto y tener más demanda si tuviera ambas habilidades. Ya había trabajado siete meses, ¿cuánto son dos más o algo así?

Eso tiene sentido. ¿Qué fue lo que más disfrutaste de tu tiempo en TWS?

Disfruté de la camaradería. Disfruté la interacción con los profesores y la disposición de los estudiantes para ayudarse unos a otros. No importaba en qué estuviera trabajando cada uno. Un estudiante podría haber estado en TIG, otra persona en otra clase podría haber estado en MIG y diría: "Oye, déjame mostrarte lo que funcionó para mí aquí". Teníamos personas que habían estado soldando durante dos o tres años y regresaron solo para obtener su certificación. Ya han tenido grandes trabajos en soldadura MIG, en soldadura TIG y en la industria de soldadura con electrodo revestido. Para gente como yo, que realmente no sabía mucho, fueron una bendición. Siempre estuvieron felices de ayudarnos en el camino. Entonces, para mí, mi parte favorita fue la camaradería de los estudiantes y los profesores, su disposición para enseñarte. Todos estaban ahí para todos los demás.

¿Tuviste alguna frustración con el programa? 

Tuve algunos días en los que dije: "Eff it", salí con mi caja de herramientas y regresé al día siguiente. No voy a mentir. Tuve un par de días en los que entré y las cosas simplemente no salieron bien. Desde la forma en que lo configuré todo, hasta mi velocidad de arco, hasta mi… todo. No voy a entrar en todos los detalles de todo esto, pero las cosas simplemente no se alinearon en el cosmos en esos días, así lo explicaría. 

¿Cómo manejaste esas frustraciones?

Por lo general, simplemente me alejaba, caminaba hacia mi auto, fumaba un cigarrillo, me calmaba por un minuto y luego volvía a entrar y lo descubría. Como dije, un par de días simplemente me fui a casa y regresé fresco al día siguiente. La soldadura TIG de acero inoxidable me pateó el trasero durante los primeros días, pero luego todo salió bien. Dejar de fumar nunca fue una opción para mí. Como sea que lo maneje usted mismo, asegúrese de regresar y volver a esa cabina. Es la única manera de mejorar.

¡Buen consejo! Entonces, terminaste las clases hace tres semanas, ¿dónde estás trabajando?

trabajo para Tienda de máquinas y fábricas A&K en Jacksonville. Realizamos trabajos de fabricación personalizados en industrias como la aeroespacial, ferroviaria, de la construcción e incluso en el campo médico. He trabajado en semirremolques, barandillas de camas, los soportes para las camillas de las ambulancias o los carros de carne como los llamaba mi abuelo.

¿Como conseguiste el trabajo? 

Completé un par de solicitudes en Career Services, pero luego un muy buen amigo de la familia me dijo que conocía un lugar que sería realmente bueno para mí. Y ahí fue donde fui. Conseguí el trabajo incluso antes de comenzar el programa de instalación de tuberías. Es un sitio genial. Los fines de semana, si estoy trabajando en algo o necesito un poco de ayuda con algo, el jefe abre el taller y me deja entrar cuatro o cinco horas sólo para practicar.

Mencionaste que no ganarías dinero con la jardinería. ¿Está satisfecho con su punto de partida desde el punto de vista financiero?

Oh sí. Sí, señor. Muy contento con eso. No me quejo de 18.50 dólares la hora. Las horas extras son el doble y eso remata los controles. Sé que solo tengo siete meses de experiencia dentro de un salón de clases aprendiendo a soldar placas. Entonces, sé que no estoy preparado para el mundo real; Quiero decir que estoy listo, pero no completamente listo, para que alguien me arroje a la guarida de los leones y diga: “Aquí construye esto completamente. Y, por cierto, tiene que ser perfecto y tienes tres horas”. Eso no le sucederá a la mayoría de las personas desde el principio: se necesita tiempo para aprender algo. 

Eso es cierto. A veces tienes que ganarte el ascenso. ¿Cuál es tu plan de carrera a partir de aquí, Travis?

Bueno, mi objetivo para mi carrera de soldador es dedicar mi tiempo y luego quiero volver a la Escuela de Soldadura de Tulsa como instructor. Necesito al menos cinco años de experiencia de campo, ¡pero algún día quiero ser maestra en Tulsa! Hasta entonces, voy a desarrollar mi experiencia con A&K durante los próximos seis o siete meses y luego quiero trabajar en el astillero de aquí. Ese es un mundo de experiencia completamente diferente allí.

¿Por qué quieres convertirte en instructor?

Supongo que la alegría de ayudar a la gente. Ves que entran niños... No debería decir niños porque allí todos somos adultos... ves que entran estudiantes y al principio es como, "¡Oh, no puedo entender esto!". Luego les muestras una forma que funcione para ti y ellos la adoptan. Entonces realmente ves la alegría que sienten al descubrir algo que alguien más les ha enseñado. Fue una buena sensación cuando le enseñé a alguien mi manera y le funcionó, o cuando adaptó una forma que le mostré para que funcione para él. Es un buen sentimiento.

¿Qué es lo que más disfruta de su nuevo oficio?

Es el aspecto de fabricación. Poder decir: "¡Oye, yo construí eso!" Dar un paso atrás y saber que has construido algo útil es una buena sensación. 

¿Hiciste algunas conexiones en la escuela? Amigos con los que te mantendrás en contacto. 

Sí, señor. Personas de todas las edades.

¿Alguno se quedó en Jacksonville o todos se mudaron por todo el país? 

Tengo dos que están aquí en Jacksonville en este momento. ¡Sé que están trabajando, pero no podría decirte para quién!

¿Qué consejo le daría a alguien para tener éxito en la Escuela de Soldadura de Tulsa? 

Presta atención y no te quedes en el aparcamiento. Vi a mucha gente perdiendo el tiempo por ahí. No hagas perder el tiempo al instructor y entonces el instructor no te hará perder el tiempo. Solo recuerda, estás pagando por esto, nadie más lo hace, así que aprovéchalo al máximo. Mantente siempre positivo. Si se siente frustrado, no considere la escuela de soldadura como la cosa más difícil que haya hecho en su vida. Míralo como si fuera a ser un nuevo capítulo en tu vida y será el mejor que hayas comenzado hasta ahora.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico GME@dhr-rgv.com para ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como la fecha de graduación (mes/año), el programa y el nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston/Dallas).