Conexiones de posgrado: conozca a James Roney

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James, de 58 años, nacido en Gallatin, Missouri y criado en Fresno, Texas, se graduó de la soldador profesional programa en Escuela de soldadura y centro de tecnología de Tulsa en Houston en 2016.

Gracias por tu tiempo, Jaime. Cuéntenos sobre su vida y carrera antes de la escuela de soldadura.

Bueno, yo no tenía una carrera antes. De hecho, fui a prisión cuando tenía 15 años en 1979. Pasé 33 años en prisión. Salí en 2012, a la edad de 48 años. Siempre me dijeron que nunca sería nada, nadie.

Gracias por compartirlo. ¿Cómo te iniciaste en la soldadura?

Me eduqué en la cárcel. De hecho, aprendí a soldar en prisión. Viví en la pobreza toda mi vida y tuve que preguntarme, ¿qué quería en la vida si alguna vez salía? La respuesta a esa pregunta era que quería tener éxito. Quería vivir el Sueño Americano.

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¿De dónde surgió la idea de soldar por primera vez? Podrías haber elegido otro oficio en prisión.

Soy un artista. Dibujo desde los tres años. Soy un muy buen artista realista. Hago retratos, muchos tipos de obras de arte. Yo era supervisor de soldadura en prisión. Pediría suministros, me aseguraría de que la línea de producción estuviera en movimiento, ese tipo de cosas. Estaba dibujando un día y un amigo mío dijo: 'Oye, hombre, eres bastante bueno dibujando, probablemente serías un excelente soldador. ¿Por qué no lo intentas? ¡Quizás te guste!'

Bueno, en ese momento no tenía ningún interés en soldar, pero descubrí que me gustaba. Aprendí rápido, y en realidad era bueno. Decidí que la soldadura puede ser la clave de mi éxito en el futuro si alguna vez salgo de prisión. Luego, cuando salí, me enfrenté a la realidad. ¿Qué iba a hacer? Decidí que iba a soldar; Iba a hacer de la soldadura mi carrera.

¿Por qué decidiste venir a la Escuela de Soldadura de Tulsa?

Estaba decidido a tener el Sueño Americano, pero cuando salí fue una lucha porque tenía una X en la espalda. Empecé a soldar a $7.25 la hora. No tenía ninguna certificación y debido a la X en mi espalda, mucha gente me rechazó. A medida que iba de un trabajo a otro con el salario mínimo o alrededor de él, aprendí que todo se trataba de obtener la certificación. No tenía entrenamiento formal, solo lo que había aprendido en prisión, así que después de dos o tres años de eso, supe que necesitaba una educación en soldadura detrás de mí. Decidí que tenía que ir a la escuela de soldadura. Así que fui a TWS en Houston y me inscribí. No sabía que cuando me graduara, cambiaría mi vida financieramente con una gran carrera.

¿Qué fue lo que más disfrutó de su experiencia en Tulsa Welding School?

Disfruté el ambiente y tuve algunos instructores geniales. Me lo tomé muy en serio. Se tomaron el tiempo para mostrarme lo que estaba haciendo mal y lo que estaba buscando la industria. Presté atención a eso porque estos muchachos soldaron durante años antes de convertirse en instructores. Se tomaron el tiempo para responder todas las preguntas que tenía. Fue una gran experiencia. Valió la pena el dinero. Me gradué con los más altos honores, un GPA de 4.0. Tomé mi certificación escolar y la usé para abrir puertas; Entré en buenas empresas y obtuve la certificación del estado de Texas para soldadura estructural. Eso solo abrió más puertas y más oportunidades. Ahora estoy viviendo el Sueño Americano. Compré mi propia casa y terreno. Tengo mi propio camión de soldadura. Me casé con una mujer hermosa; Gano mucho dinero. La vida es buena.

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Eso es genial. Háblanos del dinero.

Pasé de no ganar nada en 2012 a traer mucho dinero a casa todas las semanas, incluso después de impuestos. Pero hay un mito entre los estudiantes de la escuela de soldadura de que tan pronto como te gradúes, inmediatamente ganarás todo este dinero. Eso no es cierto en absoluto. De acuerdo, algunos graduados podrían hacerlo si tienen experiencia previa y son soldadores brillantes, pero debes estar determinado cuando te gradúes por primera vez. Hay que poner el tiempo, el trabajo. Tienes que ser bueno. Tienes que prestar atención. Tienes que afinar tu habilidad mientras trabajas.

 

¿Cómo consigues estos grandes trabajos?

La mejor impresión que puede causar en la industria de la soldadura es qué tan bien puede fabricar y las soldaduras que realiza. Eso es lo que determina su éxito. Cuando una empresa ve que sabe lo que está haciendo, está encerrado. Está en el camino hacia el éxito. Pero hay que ser constante. Cada soldadura tiene que ser tan buena como la última. Tienes que mostrarle a tu empleador que eres una persona confiable que completa la tarea y el trabajo que te dieron a la perfección. Preséntate a tiempo.

Háblanos más sobre eso.

Lo que hacemos es importante. Si está soldando en un puente o una autopista, sus soldaduras deben ser lo suficientemente fuertes como para mantener unido el material para las personas que viajan por esas carreteras. Su vida depende de tu trabajo. No puede darse el lujo de que su soldadura se rompa. Es lo mismo en la industria petrolera. Si está trabajando en torres de perforación o plataformas petroleras, no puede darse el lujo de tener una grieta en la soldadura. Ahora, no me malinterpreten, una soldadura se agrietará con el tiempo dependiendo de las vibraciones y todos los diferentes mecanismos que ejercen presión sobre una soldadura, pero desea minimizar las posibilidades de eso. Cuanto mejor sea la soldadura, menor será la posibilidad de que se produzca una grieta rápidamente. Si quieres ser un soldador exitoso, tienes que dedicarte a la profesión. Tiene que convertirse en una segunda naturaleza para ti, una parte de tu vida. james-roney-tws-graduado-selfie-2

¿Trabajaste mientras ibas a la escuela de soldadura?

Estaba trabajando para una empresa en Houston llamada Reciclaje de Holmes Road mientras iba a la escuela. Iría a trabajar a las 5:00 a. m., saldría a las 3:30 p. m. para viajar hasta la escuela e iría a clase de 6:00 p. m. a 11:45 p. m. Luego conducía una hora y media a casa para dormir un par de horas. Lo hice durante siete meses.

Ese es un horario difícil.

Es porque yo lo quería. En algún momento, no mucho después de graduarme, trabajé para una empresa llamada Industrias Weldco. El dueño me miraba; Sería el único que almorzaría y volvería inmediatamente al trabajo. Salió un día y dijo: "Hombre, realmente quieres esto, ¿no?" Le dije que a dónde voy en la vida depende de si lo hago bien o no. Él es quien pagó, yo no tenía el dinero en ese momento, por mi certificación estatal. Pagó de su propio bolsillo para que tomara el examen y me explicó exactamente cómo tomar el examen para asegurarse de que lo aprobara. Le presté atención y lo escuché, y pasé.

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Ese es un gran jefe. ¿Ya tienes tu propia empresa? ¿Tu viajas?

Sí, comencé mi propia empresa llamada Lightning Flash Welding. Tengo mi propia plataforma de camión de soldadura. Trabajé en una plataforma petrolera en Casper, Wyoming, ¡luego volví a casa y me casé! Luego viajé a Odessa, Nuevo México por un tiempo.

Entonces la Escuela de Soldadura de Tulsa me llamó y me dijeron que necesitaban verme si estaba en la ciudad. Varios instructores le dijeron a un desarrollador de bienes raíces que solo conocían a un graduado que probablemente podría construir su proyecto para él, y me llamaron. En ese momento, yo estaba en Odessa, trabajando para una empresa llamada Tecnología de soldadura, así que cuando llegué a casa, entré porque visito TWS todo el tiempo. Me pusieron en contacto con un promotor inmobiliario llamado Malcolm y un arquitecto llamado Kenny. Me contrataron para construir una casa contenedor en el centro de Houston. Cobré mucho para soldarlo. Fue la primera casa contenedor en Houston. Recibí premios de la ciudad por eso.

¡Impresionante! Entonces, ¿en qué estás trabajando ahora mismo?

En este momento, estoy trabajando para una empresa llamada Productos de pretensado de Valley en Eagle Lake, Texas. Estoy construyendo estos remolques que transportan enormes vigas en I de hormigón a la autopista. De hecho, comencé con su compañía hermana, Construcción de los hermanos Williams hace siete meses Estaba en su taller reconstruyendo estos baldes que van en excavadoras cuando varios supervisores me dijeron que estaba sobrecalificado para su taller, y me transfirieron a Valley Prestress Products.

¡El supervisor entró en el taller y vio un balde que reconstruí y me dijo que era demasiado bueno para trabajar para ellos! Solicitó una transferencia. Una semana después me transfirieron para ir a construir estos remolques para él. Soy subcontratista de Williams Brothers; me pagan por mi camión y mi máquina, y soy empleado de Valley Prestress.

¿Qué es lo que más disfrutas de ser soldador?

Es una oportunidad de conocer a diferentes personas de diferentes culturas que son capaces de trabajar juntos por un objetivo común; para lograr un producto terminado del que todos estén orgullosos. Puede disfrutar de ese orgullo sabiendo que es un soldador exitoso. Lo hiciste desde abajo y te uniste a un grupo de élite.

¿Qué consejo tiene para que los estudiantes tengan éxito en la Escuela de soldadura de Tulsa?

Cuando estés en clase, presta atención. Es tu deber mejorar tu vida y trabajar duro por lo que quieres en la vida. Pon tu cabeza en esos libros. Estudia, memoriza esa información. Asegúrate de saber leer una cinta métrica que es vital. Aprende a usar tus herramientas correctamente. Mantenga siempre un área limpia a su alrededor. Sé serio, porque si estás ahí jugando, sin prestar atención, no lo estás entendiendo. Haz eso y no tendrás éxito cuando salgas. Puede salir de la escuela con un certificado, pero si sus soldaduras no son buenas cuando las presenta a un empleador, no importa que haya obtenido un certificado.

¿Qué consejo tiene para los graduados cuando salen al campo?

Tienes que ser determinado. Confía en mí, no sabes lo que tienes hasta que lo pierdes todo. La actitud que debes tener es: “Estoy en el fondo, y lo único que me queda por hacer es llegar a la cima”. Vas a tener que trabajar duro y nunca rendirte. No va a ser fácil cuando salgas de la escuela. Vas a tener que luchar por ello porque hay muchos soldadores aquí y, disculpe mi lenguaje, pero hay muchos soldadores excelentes aquí.

Entonces, lo diré de nuevo. Tienes que prestar atención; aprende de los instructores en la escuela y aprende de los muchachos con los que trabajas cuando sales. Sea humilde, tome lo que le muestren, incorpórelo a sus propias habilidades y siga trabajando para mejorar cada vez más. Cuanto mejor lo consigas, más dinero podrás ganar. El sueño americano está vivo y es bueno.

Si es un graduado de TWS y le gustaría compartir su éxito y ser una inspiración para otros, envíe un correo electrónico GME@dhr-rgv.com ser considerado para una entrevista de Graduate Connection. Incluya detalles como su fecha de graduación (mes/año), programa y nombre del campus (Tulsa/Jacksonville/Houston).